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Jahlil Okafor a la dalle : assez perdu de temps, c’est l’heure de prouver sa valeur chez les Nets

Jahlil Okafor

Jah pourrait faire ses grands débuts contre Washigton, ce soir.

Source image : Youtube

Jahlil Okafor va enfin pouvoir reprendre le fil de sa carrière. Le pivot prometteur drafté en troisième position en 2015 vient d’être tradé aux Brooklyn Nets après avoir été écarté par son équipe des Sixers.

Il avait pourtant bien débuté, sa saison de rookie était de bonne facture : 17,5 points et 7 rebonds dans une équipe mal en point. Malheureusement, il devait cohabiter avec deux autres jeunes pivots, Nerlens Noel et Joel Embiid. Assez peu adapté à la NBA moderne et plutôt faible défensivement il fut peu à peu repoussé en bout de banc par les Sixers. Ses problèmes d’ordre extra-sportif tel que des excès de vitesse et des bagarres en sortie de boite n’ont pas arrangé son cas. D’abord retenu contre son gré pour faire le nombre, il a finalement trouvé une porte de sortie en étant envoyé aux Nets avec Nik Stauskas en échange de Trevor Booker. Un échange semble-t-il gagnant-gagnant. Okafor est revenu sur ses difficulté à Philadelphie et son futur à Brooklyn dans la conférence de presse organisée pour sa présentation :

“Quand j’ai été drafté à Philadelphie, il y avait déjà Noel et Embiid, donc nous avions trois pivots titulaire dans l’équipe. Ça n’a jamais vraiment marché. Je suis vraiment motivé, mais je l’ai toujours été. C’est la première fois que les gens sont contre moi, dans le sens où j’ai toujours été le mec à la mode. C’est quelque chose de nouveau pour moi, je suis heureux d’expérimenter cela. Je ne suis pas un joueur parfait, je n’ai que 21 ans. Il y a des choses sur lesquelles j’ai besoin de travailler.”

Okafor peut être heureux de tomber dans cette équipe de Brooklyn qui commence à devenir de plus en plus intéressante. Après des années de galère dues au trade catastrophique avec Boston, la franchise essaye de se reconstruire. Elle réalise un début de saison correct en comparaison des années précédentes (10-15). Cet été l’équipe avait déjà récupéré un autre joueur prometteur de la classe 2015, D’Angelo Russell, drafté en deuxième position. Le joueur à été confronté aux même problèmes que l’ex pivot des Sixers, après des débuts consciencieux, il a connu des soucis extra-sportifs. Son hygiène de vie a été remise en cause et les Lakers ont finalement drafté Lonzo Ball à sa place l’été dernier, l’envoyant à Brooklyn en échange de Brook Lopez. Okafor est revenu sur la perspective excitante de leur association et sur les similitudes entre leurs parcours :

“On ne s’attend pas à ce que les numéros 2 et 3 d’une même classe jouent pour la même équipe quelques années après, mais tout peut arriver et je suis très excité à l’idée qu’on joue ensemble. Pour l’instant il se soigne afin de revenir sur les terrains. Je pense que nous sommes tous les deux revanchards et que nous avons beaucoup à prouver. Nous sommes vraiment similaire de ce point de vue.”

En attendant le retour sur les terrains de D’Angelo Russell, Okafor aura l’occasion d’apporter son esprit de revanche dès que possible. Cela pourrait être ce soir face aux Wizards ou contre les Knicks à domicile, dans un match 100% new-yorkais. L’occasion pour lui de se mettre les supporters de Brooklyn dans la poche dès ses premiers pas.

Source texte : NBC Sports


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