Bulls

Bobby Portis et Nikola Mirotic ne se sont pas reparlés : il fait toujours -8000° du côté de Chicago

Bobby Portis

Bobby le boxeur.

Source : YouTube

Dans une déclaration à ESPN après son premier match de la saison face à Toronto, Bobby Portis a évoqué sa situation aux Bulls, quelques semaines après l’altercation entre lui et son partenaire Nikola Mirotic. Le climat est toujours très tendu, mais Portis n’en a pas grand chose à faire, et ça n’a pas l’air d’impacter ses performances.

Le 17 octobre dernier, les fans des Bulls étaient en train d’halluciner. Shams Charania, journaliste chez Yahoo! Sports, nous informait qu’une baston avait éclaté dans un entraînement de présaison de Chicago entre Bobby Portis et Nikola Mirotic. Le premier, qui a visiblement quelques bases en boxe anglaise, avait envoyé une sacrée patate dans la bouche du second. Le parquet s’était transformé en ring de catch version Wrestlemania. Résultat des courses : l’Espagnol terminait à l’hôpital avec une petite commotion, plusieurs fractures au visage et une absence estimée entre quatre et six semaines. En guise de punition, le fautif était suspendu huit matchs par sa franchise. C’était hier donc que Bobby « Mayweather » Portis effectuait son grand retour sur les rings parquets, à Toronto face aux Raptors. Malheureusement, les Bulls se sont inclinés sur le score de 119 à 114 au Canada, mais notre ami Bobby a réalisé un sacré match : 21 points, 13 rebonds, 4 assists à 8/13 au tir en seulement 24 minutes. En back-up du rookie Lauri Markkanen, le 22ème choix de la Draft 2015 avait sans doute fortement envie de se faire pardonner pour son écart de conduite. Pour une première, c’est plutôt propre, et Portis peut être content de son match. Une performance qui contraste un peu avec l’ambiance qui règne entre les deux acteurs de la baston. Avant la partie, le poste 4 des Bulls s’était exprimé au micro des journalistes d’ESPN : ses relations avec Nikola Mirotic sont toujours au point mort.

« Non, je n’ai pas parlé à Niko. […] Je ne peux pas contrôler ça (les réactions de Mirotic, ndlr). La seule chose que je peux contrôler maintenant, c’est moi. Je ne suis pas inquiété par qui part et qui reste. La seule chose dont je me préoccupe, c’est de jouer au plus haut niveau possible. Je vis mon rêve. C’est ça mon rêve. J’ai toujours voulu jouer en NBA. J’y suis, et c’est tout ce que je veux faire à l’heure actuelle. »

Pour rappel, Portis avait pris la parole pour la première fois depuis l’incident il y a quelques semaines. Il avait déclaré qu’il avait essayé de joindre son coéquipier par SMS et en l’appelant, mais que l’Espagnol n’avait pas répondu. Depuis, il n’a pas retenté sa chance. Récemment, l’entourage de Nikola Mirotic et le joueur avaient déclaré qu’un transfert serait envisagé si les Bulls décidaient de conserver Bobby Portis dans le roster. Paye ton ambiance dans le vestiaire… Malheureusement pour le jeune poste 4 de Chicago, il risque de vivre des moments compliqués dans les semaines à venir. Pour l’instant, Mirotic est toujours blessé, mais lorsqu’il sera apte à revenir sur le terrain, les dirigeants de Windy City devront faire un choix. L’espagnol ne veut plus jouer avec Portis, ni même le côtoyer. Que feront les Bulls ? Conserveront-ils le barbu qui s’est imposé comme un vrai bon joueur depuis trois saisons. Feront-ils confiance à ce jeune joueur au caractère visiblement difficile à contrôler ? On peut même envisager qu’ils essayent de garder les deux, même si ça semble très mal engagé. En plus de cette décision qui attend les Bulls et les deux joueurs, le boxeur de Chicago ne s’est évidemment pas fait des amis avec ce comportement. On l’a vu hier, Portis s’est fait copieusement huer par les fans des Raptors, et ce genre de scènes risque de se reproduire. Il a déclaré que ça ne l’affectait et qu’il était fort mentalement, mais pour un jeune joueur de 22 ans, ça peut vite devenir dur à supporter.

Près de trois semaines après la baston, Portis a effectué son premier match de la saison sous les couleurs des Bulls. Très performant sur le terrain, le poste 4 de Chicago s’est rassuré. En revanche, ses relations avec Mirotic sont toujours glaciales. On attend avec impatience le retour de l’Espagnol pour voir comment nos amis Forman et Paxson vont gérer ce dossier…

Source : ESPN

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