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Bobby Portis devrait parler prolongation avec les Bulls dès cet été : Nikola Mirotic a bien fait de partir

Bobby Portis

Le front office de Chicago avait fait son choix.

Source image : YouTube - Bulls

Surnommé le Rocky de Chicago après cet échange de coups de poing avec Nikola Mirotic l’été dernier, Bobby Portis garde les faveurs de ses dirigeants et pourrait même prolonger avec les Bulls cet été. Le management de Windy City est en train d’étudier cette possibilité et verrait bien un avenir commun entre l’ailier-fort et la franchise de l’Illinois. 

Après l’épisode de Fight Club entre Mirotic et Portis à l’entraînement, le joueur monténégro-espagnol avait posé un ultimatum au staff des Bulls. Chicago a fait son choix, la victime est partie et le boxeur est resté. L’intérieur fait son taf cette saison et ne s’est plus fait remarquer pour des problèmes comportementaux en interne après ses huit matchs de suspension. Maintenant qu’il s’est bien défoulé, il est concentré à 100% sur le basket et on peut dire que ça paye. Les deux dernières années étaient plutôt dures, que ce soit individuellement ou collectivement, avec une équipe en perpétuelle reconstruction (7 points et 5,4 rebonds en 18 minutes en 2015-16 ; 6,8 points et 4,6 rebonds en 16 minutes en 2016-17). Bien qu’elle ait mal débuté, cette saison se déroule bien mieux sur le plan personnel puisqu’il tourne désormais à 13 points, 6,5 rebonds et 1,6 passe en 22 minutes. Il a un vrai impact en sortie de banc et devient plus décisif comme en témoignent ses moyennes sur les dix derniers matchs avec 16,7 points de moyenne en 25 minutes. Mieux, au-delà du fait de bien jouer et d’apporter à l’équipe, il s’entend bien avec les Bulls, que ce soit les joueurs ou le staff. Si bien que Bobby Portis aurait un avenir au sein de la franchise qui l’a drafté. C’est ce qu’a annoncé une source du front office à Vincent Goodwill de NBC Sports Chicago, déclarant qu’il y aurait des discussions cet été avec Portis pour négocier un nouveau deal. Celui qui vient juste d’avoir 23 ans cherche constamment à être meilleur et a récemment évoqué ce qu’il devait changer pour progresser.

« Je dois essayer d’être plus rapide sur mes appuis, notamment sur les rebonds offensifs. Je dois monter plus fort et plus vite. Il faut aussi que j’essaye de rester régulier comme je l’ai fait cette année. Rester dans la salle de musculation, essayer de devenir plus grand et plus fort parce que nous pouvons toujours améliorer notre corps. »

Cette saison, l’ailier-fort montre qu’il est bien présent. Celui qui est connu pour ses gros yeux, son jeu physique et son énergie débordante (souvent trop d’ailleurs) devrait donc prolonger son bail dans l’Illinois. Pas sûr que cela donne une bonne image du management suite aux incidents recensés en interne, mais le hustle player de Chi-Town veut encore prouver et les Bulls seraient prêts à lui laisser sa chance alors qu’il se trouve dans la troisième saison de son contrat rookie. On sait également que les dossiers Zach LaVine et David Nwaba sont des priorités. Il faudra gérer tout cela pour les Bulls en gardant aussi à l’esprit que, même si prolongation de contrat il y a, Bobby ne touchera pas son nouveau salaire avant 2019-20. Certes, ce ne sera peut-être jamais un All-Star, mais c’est un battant qui va clairement prendre du galon dans l’effectif des Bulls. S’il suit sa courbe de progression, on peut l’imaginer devenir un sixième homme de luxe dès l’année prochaine, voire même un starter en association avec Lauri Markkanen. A l’heure actuelle, au vu de sa forme et de sa constante amélioration, c’est fort probable. Il est capable de reculer derrière l’arc et sa finition s’est améliorée. C’est d’ailleurs ce qu’a déclaré le head coach, Fred Hoiberg :

« On a tous vu les améliorations de Bobby sur le parquet. Mais je pense aussi que l’été dernier, il a fait un super travail à la salle de musculation avec le coaching staff. Et il a vraiment travaillé sur son corps pour devenir plus rapide, plus athlétique et plus fort. […] Ce qui est important avec un grand comme lui, c’est qu’il a la capacité d’étirer le jeu. Au cours de sa jeune carrière, il a prouvé qu’il était capable de le faire. Donc, on est vraiment heureux avec Bobby et je pense qu’il s’est vraiment endurci avec l’idée qu’il fait partie de l’avenir de notre franchise. »

Bobby Portis a l’occasion de sécuriser son avenir dès cet été. De quoi définitivement tourner la page de cette bagarre pour tenter de devenir un grand joueur respecté aux quatre coins de la Ligue. En tout cas, il fait partie des projets futurs des Bulls, et c’est déjà une bonne chose.

Source texte : NBC Sports Chicago

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