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Manu Ginobili ne compte pas sur Kawhi Leonard cette saison : « Il ne reviendra pas »

manu ginobili
Source image : NBA League Pass

Annoncé de retour jeudi dernier, Kawhi Leonard n’était finalement pas en tenue pour affronter les Pelicans. Le franchise player des Spurs soigne toujours une étrange blessure aux quadriceps et ses coéquipiers doivent continuer à faire sans lui. C’est le message qu’a voulu passer Manu Ginobili qui refuse de s’arrêter de jouer sous prétexte que leur meilleur joueur n’est pas disponible.

Reviendra, reviendra pas, la situation fait un peu penser à ce qui peut se passer à Boston avec Gordon Hayward de l’autre côté du pays. L’absence d’un All-Star est toujours compliquée à gérer, sauf pour les Warriors. C’est en tout cas ce que sont en train de réaliser les Spurs qui, malgré leur jeu très collectif et un leader de substitution en LaMarcus Aldridge, se battent pour rester dans le Top 8 à l’Ouest à moins d’un mois des Playoffs. D’autant que le calendrier à venir n’est pas clément pour San Antonio qui n’a pu profiter du MVP des Finales 2014 qu’à neuf reprises cette saison. Pourtant, rien n’indique que The Klaw sera disponible pour venir prêter main forte à ses coéquipiers avant la fin de la saison. Une incertitude confirmée par Manu Ginobili qui refuse de croiser les bras en attendant le retour hypothétique d’un joueur. Car aussi bon soit-il, le produit de San Diego n’est pas présent et les Spurs ont d’autres armes pour poursuivre leur folle série de 20 qualifications consécutives en Playoffs. L’Argentin s’est notamment exprimé au micro de Hannah Trippett, reporter de News4SA.

« Il ne reviendra pas [cette saison, ndlr]. Pour moi, il ne reviendra pas parce que ça ne nous aide pas [de l’attendre]. Nous sommes encore tombés dans le piège il y a une semaine, un peu à cause de vous [les médias]. Mais comme je l’ai dit il y a un mois, nous devons faire comme s’il ne revenait pas. Nous devons faire avec ce que nous avons et nous battre sans lui. Ça ne devrait pas changer, au moins jusqu’à ce qu’il soit prêt à revenir. »

Plutôt que de sortir la boîte à « si » et de parler de la saison des Texans au conditionnel, le vétéran a décidé de se battre pour tenter d’aller le plus loin possible avec le groupe actuellement mis à la disposition de Gregg Popovich. Ce n’est pas la première fois qu’une franchise est privée de son meilleur joueur pour une saison complète et Manu refuse de s’en servir comme d’une excuse. A 40 ans, le natif de Bahia Blanca n’a plus de temps à perdre pour tenter d’obtenir une cinquième bague NBA. Et même si ces Spurs-là ne partent pas favori, il refuse de dépendre du retour de Kawhi Leonard. En répondant de la sorte, il semble essayer de se persuader lui-même que le numéro 2 ne reviendra pas pour rester focus sur les objectifs de San Antonio lors de cette fin de saison. Avec un bilan de 42 victoires pour 30 défaites, les quintuples champions NBA n’ont qu’une victoire de moins que le Thunder et peuvent toujours espérer avoir l’avantage du terrain au premier tour des Playoffs. Il faudra alors miser sur l’expérience du collectif et de Gregg Popovich pour franchir le premier tour avant de se retrouver selon toute vraisemblance face à Houston ou aux Warriors dans une série en 7. C’est surtout à ce moment-là qu’un vrai two-way player comme Kawow pourrait être nécessaire pour les Spurs. Mais ne rentrons pas dans ce jeu-là, Manu nous a déjà dit qu’il ne reviendrait pas.

Ambiance étrange à San Antonio où l’incertitude qui entoure Kawhi Leonard semble commencer à peser sur les résultats de l’équipe. La franchise texane a déjà prouvé que le système était plus important qu’un seul homme et Manu Ginobili va donc dans ce sens en arrêtant de penser que l’ailier silencieux reviendra pour aider ses coéquipiers en Playoffs. Peut-être le meilleur moyen de rester concentré alors que ce sera sûrement la dernière saison pro pour l’Argentin avant de retirer les sneakers (chaque année, on se dit la même chose).

Source texte : News4SA

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