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Kawhi Leonard ne jouera pas des Playoffs : à ce rythme-là, les Spurs sont en vacances dans une semaine

Spurs - Kawhi Leonard

L’intersaison s’annonce mouvementée…

Source image : YouTube

Une des questions qui agite le plus la planète NBA cette année concerne Kawhi Leonard. La star silencieuse des San Antonio Spurs n’a plus joué un match depuis le 13 janvier et son retour est plus que jamais incertain. Parti à New York pour sa rééducation, il est officiellement forfait pour l’intégralité des Playoffs.

Que celui qui sait vraiment ce qu’il se passe en coulisses lève la main, on en aurait bien besoin. Car oui, l’affaire Kawhi Leonard, c’est un vrai bazar, dont on connait à peu près les tenants et les aboutissants, mais rien de plus. Pour faire clair, peu d’informations concrètes ont fuité. La dernière en date portait sur sa rééducation. Alors qu’un bon paquet de fans espéraient le retour du MVP des Finales 2014 pour la postseason, le Texan filait à New York pour poursuivre sa rééducation avec son staff, à l’abri des regards. Finalement, dimanche soir, le fameux Shams Charania de Yahoo! Sports a révélé que The Klaw ne jouerait pas des Playoffs, et par conséquent, son retour n’est pas programmé avant le début de la saison prochaine. Coup dur donc pour les fans des Spurs, et plus globalement pour les amoureux du basket que nous sommes. En effet, on se rappelle tous du début de la finale de Conférence entre les Spurs et les Warriors l’année passée. Avec Kawhi sur le parquet, les Californiens avaient beaucoup de problème, et dès que Zaza l’a blessé, la série a basculé. Alors, la série de ce premier tour de Playoffs aurait pu prendre une toute autre tournure avec le dreadeux sur les parquets, d’autant plus que Curry est absent. Malheureusement, les espoirs sont définitivement enterrés avec cette annonce du Shams. Pas de Kawhi en Playoffs cette année, retour encore inconnu, ce qui promet une intersaison folle.

« Je parle à Pop [Gregg Popovich] tous les jours. Il sait exactement où en est ma progression. Lui et le front office savent ce que je fais et sont d’accord. Ce n’est pas moi qui faisais ce que je voulais. Dans tous les cas, je suis un compétiteur, et si je peux jouer, je jouerais comme je l’ai fais pendant neuf matchs cette saison. Nous prenons les meilleures décisions possibles. On ne veut pas aggraver la blessure en grillant les étapes. »

Ces propos, soutenus par Patty Mills entre autres, montrent la confiance de la franchise envers Kawow. Peu importe le temps que sa rééducation prendra, le lieu où il la fera, les personnes qu’il emploiera, la confiance est totale. L’objectif est clair : ne griller aucune étape pour retrouver un Kawhi en pleine possession de ses moyens la saison prochaine. Oui mais voilà, il se pourrait bien que le numéro 2 des silver and black ne porte plus le maillot texan. Bien sûr, ce serait une surprise, le front office des Spurs n’étant pas usurier des blockbuster trades. Cette interrogation provient du fait que l’ailier est éligible à une extension cette saison, et, vu son niveau avant ses blessures, Kawhi devrait être exigeant. Pour l’heure,  c’est une prolongation de 219 millions de dollars sur cinq ans qui est dans les tuyaux, une grosse somme que les Spurs pourraient très bien décider ne pas mettre sur la table. La question est la suivante : vont-ils prendre le risque de prolonger Leonard alors qu’il est encore blessé ? A l’heure actuelle, aucune réponse concrète n’est sortie. Mais ce qui est sûr, c’est qu’un bon paquet de franchises vont sauter sur l’occasion pour passer un coup de fil aux Spurs cet été. Si NBC Sports évoque un intérêt du côté des Clippers, d’autres franchises pourraient se manifester pendant l’intersaison. Rien d’étonnant à cela, l’ailier est un des meilleurs joueurs de la Ligue, et un bon nombre d’équipes rêveraient de voir The Klaw intégrer leur effectif.

Restera, restera pas ? La question est toujours en suspens, et pour cause. Vu la discrétion de Kawhi et l’amour de Popovich pour les conférences de presse, il n’y a rien d’étonnant à ce que très peu d’information fuitent. La seule certitude, c’est qu’on ne reverra pas Kawhi de sitôt sur un parquet. Cet été sera donc charnière pour les Spurs, car nous saurons si Kawhi rejouera sous la tunique de San Antonio.

Source : Yahoo! Sports, NBC Sports, MySanAntonio.com

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