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Preview Thunder – Lakers : 1er entraînement de Paul George au Staples Center, comment ça spoiler ?

Magic Johnson

À défaut de jouer quoi que ce soit cette saison, Magic et ses Lakers jouent gros ce soir. Impossible d’attirer Paul George en prenant un top score, il va falloir se battre.

Source image : Youtube

Si la rencontre peut sembler déséquilibrée sur le papier, en raison des trajectoires radicalement différentes des deux équipes depuis 10 matchs, le duel entre Thunder et Lakers sera surtout l’occasion de voir Paul George prendre ses marques au Staples Center. Et l’opération séduction des fans Angelenos ? Aussi.

On vous en parlait cette nuit, Paul George ne regrette pas d’avoir manifesté son désir d’évoluer un jour aux Lakers. Pendant que Magic et Rob Pelinka sabrent le champagne, Paul George débarque à LA sous le maillot du Thunder avec pour objectif de se renseigner sur les meilleurs spots de pêche en Californie. Et aussi, accessoirement, de renouer avec la victoire après deux défaites qui font tâche, alors qu’Oklahoma City trouvait enfin un rythme digne d’un tel effectif (6 victoires consécutives avant le nouveau move « out of bounds dunk » de Giannis).

Pour LA, il y a double enjeu. D’abord, les Lakers doivent montrer à leur cible principale de l’été que les mauvais résultats de l’équipe depuis 10 matchs relèvent plus de l’anomalie s’expliquant par divers facteurs (allo ? Lonzo ?) que d’un réel manque de talent. Un blow out desservirait les plans de Magic, l’objectif étant notamment de donner envie à PG13 de poser ses valises à Los Angeles l’été prochain. Pour cela, il faudra montrer du caractère. Ensuite, on s’attend au lancement de l’opération « PG13 à LA » dans les gradins d’un Staples Center en plein rendez-vous Tinder avec l’objet de son fantasme. Et quel meilleur moyen d’attirer George qu’en lui réservant un accueil chaud bouillant ? Préparez les pancartes, les chants et les faux maillots floqués #13, il faudra sortir le grand jeu.

Surtout que le Thunder, de son côté, fera tout pour conserver sa star. Et ça commence par des résultats cette année ; Oklahoma City semble finalement avoir lancé sa saison après des débuts compliqués. Désormais bien installés à la 5ème place de l’Ouest, les joueurs du Thunder n’auront aucun mal à se motiver pour plomber des jeunes Lakers au fond du trou (1-9 depuis 10 matchs, bons derniers à l’Ouest) et remettre les idées de Paulo en place. On pense notamment à Russ, lui aussi originaire de Californie, qui devrait s’en donner à cœur joie pour tenter de retrouver la victoire devant papa, maman et Jack Nicholson. Reste à savoir si le Thunder peut se montrer suffisamment convaincant en Playoffs pour convaincre George de prolonger l’aventure, et autoritaire ce soir pour rappeler la hiérarchie actuelle.

Fans de théories brillantes avant la free agency, à vous de jouer. On peut imaginer que Magic a déjà brieffé ses jeunes quant à la nécessité d’être les plus compétitifs possibles, et on ne serait pas étonnés de voir le public de LA applaudir autant l’ailier du Thunder que les joueurs Angelenos… Le tout avec deux équipes dans un besoin urgent de victoire : bref, ambiance de feu prévue ce soir au Staples Center, on espère que le niveau sur le terrain sera aussi élevé que dans les gradins ! 

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