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Kawhi Leonard lancera sa saison ce samedi à Phoenix : préchauffage avant de retrouver le vrai Kawow

kawhi leonard
Source image : NBA League Pass

C’est probablement le joueur le plus attendu, qui n’a pas encore démarré sa saison. Sorry Isaiah, Kawhi Leonard sera sur les parquets avant toi : le All-Star des Spurs devrait retrouver la compétition ce weekend.

La voilà enfin, la bonne nouvelle que les habitants de San Antonio attendaient avec impatience. Kawow de retour ! C’était la grande phrase que les fans des Spurs et ceux du joueur voulaient prononcer depuis les derniers Playoffs, lorsque Leonard avait dû quitter les siens en finale de conférence face aux Warriors. Touché à la cheville mais surtout à la jambe, l’ailier avait dû entamer un long processus de rééducation qui allait prendre plusieurs mois. Ce qu’on ne savait pas, cependant, c’est que ce parcours se transformerait en vraie épreuve d’endurance pour ceux qui adorent voir le garçon jouer. De retour au camp d’entraînement ? Fin-octobre ? Courant novembre ? Finalement, c’est pour début décembre que Kawhi a pu valider les demandes de son staff médical, le joueur étant prêt à reprendre part aux matchs des Spurs. Une longue attente enfin récompensée, qui permettra au joueur de gentiment trouver son rythme petit à petit, avant d’atteindre sa vitesse de croisière aux alentours de la nouvelle année. C’est plutôt une bonne nouvelle pour Gregg Popovich et sa clique, eux qui se demandaient si Leonard rejouerait avant 2018.

La réponse est donc oui, et la date semble quasiment fixée. Pas de match contre Boston ce vendredi, déplacement à Phoenix le lendemain, chaussures prêtes. Bien évidemment, il peut encore y avoir du changement dans ce programme, dans le sens où Kawhi sera testé à balle afin de rassurer ses supérieurs sur son ressenti sur le terrain. Mais sauf cataclysme, on aura donc les Suns envoyés en sacrifice humain pour servir de bouffe à Leonard, le joueur ayant un moteur à décrasser sur ce mois de Noël. Inutile de souligner l’importance du All-Star dans les résultats des Spurs, cependant il sera intéressant de voir comment Pop l’utilisera au début et comment la réintégration se fera. On peut s’attendre à des limitations sur le temps de jeu, on peut aussi envisager des back-to-back supprimés pour commencer, le temps que le bonhomme chauffe. Une fois que c’est le cas, quid de Rudy Gay, de Kyle Anderson lui aussi blessé ? Le retour de Kawhi sera un élément important à prendre en compte, tout comme la production de LaMarcus Aldridge qui sera surveillée de près avec le comeback de l’animal. Vu la satisfaction de LMA et son niveau de responsabilités depuis deux mois, il faudra veiller à ce que personne ne se fâche. Mais normalement, à San Antonio, ce genre de pépin est géré avec intelligence.

La date est donc validée, ce sera ce weekend que Kawhi Leonard pourra enfin rejouer avec son beau maillot noir et blanc. Une éternité qu’on ne l’avait plus vu sur un parquet : welcome back !

Source : San Antonio Express News

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