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Preview Rockets – Raptors : James Harden accueille les Dinos et vise une septième victoire de suite

James Harden - Rockets

Les Raptors ? Pas de problème…

Source image : youtube

Ce soir, deux équipes aux styles totalement opposés se rencontrent à Houston pour un match de haut niveau. Les Rockets accueillent les Raptors à 2 heures, cette nuit, avec un James Harden en pleine forme, désireux de prolonger la série de victoire de son équipe.

Deux jours après avoir échoué de peu à stopper la série incroyable des Celtics, les Raptors vont s’attaquer à celle des Rockets. Les joueurs de Houston restent sur six victoires consécutives avant le match de ce soir. Dans le sillage d’un James Harden en mode MVP et déjà élu deux fois joueur de la semaine cette saison, les Rockets se placent aujourd’hui au premier rang de la Conférence Ouest à égalité avec les Warriors. Le Barbu livre depuis le début de saison des performances offensives incroyables, atteignant même les 56 points pour battre son career-high. L’arrière de Houston est en train d’effectuer, pour l’instant, sa meilleure saison en termes de points marqués par match avec 30,2 points par rencontre. En revanche, il devra encore se passer de Chris Paul toujours blessé mais aussi de Nene qui manquera la rencontre de ce soir suite à une blessure à la cheville contractée au dernier match. James Harden ne sera pas seul pour autant puisque Eric Gordon sera bien là. Le meilleur sixième homme de l’année dernière est maintenant titulaire en l’absence de Chris Paul et assume parfaitement son rôle de sniper. Mais ce soir, il devra se livrer à un duel intense avec DeMar DeRozan. Une autre opposition sera intéressante mais cette fois à l’intérieur entre Clint Capela et Jonas Valanciunas. Le jeune pivot des Rockets aura du travail face à ce bon attaquant lituanien un peu plus costaud que lui.

A Toronto, on reste sur une déception face à des Boston Celtics sans Kyrie Irving. Les Dinos ont échoué d’un seul point sur une fin de match en mode Dwane Casey : isolations sur isolations pour finir avec un tir de DeRozan trop court. Ce soir les Raptors affrontent une équipe qui fait aussi circuler le ballon contrairement à eux. Le début de saison de la franchise canadienne ressemble aux autres années, Toronto a de bons mais pas d’excellents résultats. Les nordistes affichent un bilan de sept victoires pour cinq défaites avec un jeu qui n’a pas évolué depuis quelques saisons. Si le coach des Raptors promettait une meilleure circulation du ballon cet été, il n’en est rien pour le moment. Toronto s’appuie toujours sur sa paire d’arrières Lowry – DeRozan en espérant tous les soirs qu’au moins un des deux porte l’équipe jusqu’à la victoire. Mais depuis le début de saison, Kyle Lowry est très décevant. Il est loin de son apport statistique habituel, lui qui plantait 22,4 points l’année passée, il n’en marque plus que 13,4. Les Raptors ont besoin de leur meneur à son meilleur niveau dès ce soir s’ils veulent avoir une chance face aux Rockets. Mais cette nuit Norman Powell manquera sûrement à l’appel, à cause d’une douleur ressentie à la hanche, dimanche dernier. L’absence de l’ailier sera un manque important pour les Canadiens mais pas synonyme de défaite pour autant.

Les Rockets ont l’occasion ce soir d’enchaîner une septième victoire consécutive face aux Raptors de DeMar DeRozan. James Harden est en feu et tentera de faire danser le Toyota Center une nouvelle fois mais il faudra se méfier de Toronto qui était proche dimanche dernier, de rompre la série des Celtics.


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