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Preview Jazz – Thunder : Rudy Gobert accueille le Big 3 d’OKC, attention, ça va faire mal

Rudy Gobert

Bonjour Russel, c’est le capitaine Gobert

Source image : NBA League Pass

Gros choc ce soir entre deux équipes de Playoffs l’année dernière, mais ayant vécu des intersaisons bien différentes. Pendant que le Jazz s’est plutôt affaibli avec la perte de son All-Star Gordon Hayward, le Thunder construisait un trio monstrueux. Cette nuit à Salt Lake City, les mormons risquent de trembler.

Le moins que l’on puisse dire, c’est que le Jazz n’aborde pas ce match dans des conditions optimales. Hier soir, Utah était à Minneapolis pour y affronter les Timberwolves. Résultat du match : une courte défaite 100 à 97 où les joueurs de Quin Snyder n’auront pas laisser que de l’énergie… Dans cette opposition face aux Wolves, le Jazz a perdu un de ses créateurs en la personne de Rodney Hood. L’arrière a du sortir du terrain en fin de quatrième quart-temps à cause d’une entorse au mollet gauche. Il est très incertain pour le match de ce soir, et il serait étonnant que le staff médical du Jazz prenne le risque de le faire jouer. Coup dur donc pour Utah qui perd donc une de ses meilleures armes offensives. L’équipe va devoir, comme souvent, se recentrer sur la défense, et ça, les joueurs du Jazz, ils savent le faire. Autour de la tour de contrôle tricolore appelle Rudy Gobert, Utah a construit une des meilleures défenses de la ligue. Cependant, ce soir, elle affronte un des meilleurs trios offensifs de la ligue. Les joueurs du Jazz seront-ils capables de tenir pendant 48 minutes avec une grosse intensité défensive ? On imagine que Gobert sera très motivé et que quand Russell Westbrook ou Paul George vont s’aventurer dans SA raquette, il pourrait bien y avoir quelques étincelles. Ricky Rubio aura également fort à faire ce soir en défendant sur le MVP en titre. On connaît les qualités d’intercepteur de l’espagnol, mais pourra-t-il tenir physiquement face au marsupilami ?

De leur coté, les joueurs du Thunder se déplacent pour la première fois de la saison. Après un match d’ouverture remporté à domicile face aux Knicks, les joueurs d’OKC doivent confirmer loin de leurs terres. L’an passé, ils avaient eu du mal : sur leurs 35 défaites en 82 matchs, 22 avaient été à l’extérieur. Pour mieux figurer cette saison, les hommes de Billy Donovan devront être impériaux à l’extérieur. Cette affiche est un choc de la division Nord-Ouest qui avait été dominé par Utah l’an dernier, juste devant… le Thunder. Une petite revanche à prendre donc pour Russell Westbrook et ses partenaires. Durant leur match d’ouverture face à New York, les joueurs d’Oklahoma avait été plutôt imprécis dans leurs passes et ballons en main avec 18 pertes de balle, dont 7 pour le seul Westbrook. Il faudra apporter cette correction à leur jeu pour ne pas faciliter la tâche à la défense déjà très forte du Jazz. PG13 et Melo joueront leur deuxième match sous les couleurs d’OKC, et ils auront un avantage ce soir. Les ailes sont assez faibles à Utah. On risque de voir débuter l’australien Joe Ingles au poste 3 et Derrick Favors au poste 4. Il ne serait donc pas étonnant de voir des isolations pour Paul George au poste ou des isolations où Carmelo Anthony forcerait Derrick Favors a sortir de la raquette pour défendre. Du côté du Thunder, aucun blessé à noter, tout le monde est sur le pont et, à moins d’une annonce de dernière minute, tout le monde va jouer.

Beau choc entre deux (très) belles écuries de la division Nord-Ouest. Le Jazz reçoit le Thunder qui se déplace pour la première fois de l’année avec une envie de faire mal. Sixième à l’Ouest l’an dernier, et devancé par le Jazz (cinquième), OKC aura a cœur de prendre sa revanche et de prendre les commandes de cette division qui sera très relevée – avec aussi Portland, Minnesota et Denver. Début du match ce soir à 3 heures à la Vivint Smart Home Arena de Salt Lake City

Source : Thunderous Intentions, ESPN


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