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Kobe Bryant aura ses deux maillots retirés le 18 décembre : 24 et 8 monteront au plafond du Staples Center !

Kobe Bryant
Source image : Twitter @Athletesfollow_

C’est la grande nouvelle qui est tombée hier soir sur la planète basket. Kobe Bryant n’aura pas un mais bien deux maillots retirés chez les Lakers, 8 et 24 montant au plafond le 18 décembre prochain dans un Staples Center qui sera plein à craquer.

Traitement de roi, pour le Mamba. Voilà comment peut-on résumer l’info circulant dans les rues de Los Angeles depuis ce mardi soir. Un an après sa retraite, Kobe a donc eu droit à une date et un événement spécialement en son honneur, afin de célébrer son immense carrière sous le maillot des Lakers. On avait vu Tim Duncan obtenir le même cadeau seulement 6 mois après avoir délacé ses pompes, la franchise californienne n’a repoussé l’évidence que d’un an pile poil pour éviter tout blasphème. Mais la grande surprise vient évidemment de ce double-maillot retiré : 8 et 24, Kobe devient le premier joueur de l’histoire de la NBA à avoir deux numéros au plafond dans la même franchise. On avait déjà vu quelques légendes avoir leur nom au plafond de plusieurs arènes, comme le Shaq, Julius Erving, Pete Maravich, Jordan et compagnie, mais pas de double-place réservée à côté des toiles d’araignées. En même temps, difficile de faire un choix. C’est comme si on vous demandait quel est votre gosse préféré. Le 8 a remporté trois titres et planté 81 points dans un match. Le 24 était au sommet de son épanouissement, avec deux titres et une fin de carrière suivie de tous. Kobe n’a en tout cas pas craché dans la soupe, bien au contraire, s’exprimant sur cet honneur qui lui a été réservé.

“Quand j’étais petit et que je grandissais en Italie, je rêvais toujours d’avoir mon maillot retiré chez les Lakers. Mais je n’avais jamais imaginé une seule seconde que j’en aurais deux. Les Lakers réalisent un immense hommage pour moi, et je suis reconnaissant de l’enthousiasme montré par les fans sur ce jeu.”

Kobe a donc porté le numéro 8 de 1996 à 2006, avant de claquer ses dix saisons suivantes sous le numéro 24. Un total de vingt saisons dans une seule et même franchise, record là aussi pour bibi, qui sera célébré comme il se doit juste avant Noël. Et parce que les choses sont bien faites dans la vie ? Le 18 décembre sera le soir d’un petit Lakers – Warriors au Staples Center. L’occasion idéale pour avoir droit aux applaudissements des KD, Curry, Steve Kerr et compagnie, pendant que Lonzo Ball et Brandon Ingram nous feront la spéciale avec +20 à la mi-temps. Reste à voir qui sera invité pour un tel événement, quand on connaît les proches du Mamba et ceux que les Lakers pousseront à venir. Probablement un petit Magic Johnson pour sortir des blagues grasses, peut-être Jerry West pour avoir drafté le gosse, et puis Jordan quitte à tout faire à fond. On verra pour le Shaq et pour Dwight, y’a moyen que leurs places soient occupées…

Si certains fans sont outrés de voir deux maillots être retirés, le respect doit être présenté devant l’immense carrière de Kobe : 8 et 24 seront au plafond, pour 1 parcours légendaire. Well deserved.

Source : ESPN


1 Comment

1 Comment

  1. L_ABonne

    13 septembre 2017 à 10 h 54 min at 10 h 54 min

    Autant Howard c’est mort, autant le Shaq est maintenant en bon terme avec le mamba, cela m’étonnerait qu’il ne vienne pas. Ou alors vous avez des infos cachées.^^

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