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Preview Game 1 Rockets – Thunder : duel entre candidats au MVP, mais pas que !

Russell Westbrook James Harden

Les Rockets auront à coeur d’imposer leur collectif au soliste Russell Westbrook.

Source image : ESPN

A partir de 3h00 du matin, les Rockets reçoivent le Thunder au Toyota Center, l’occasion de voir le duel tant attendu entre les deux favoris au MVP, James Harden et Russell Westbrook, mais aussi une opposition de style entre les deux équipes.

Comme les supporters de James Harden dans la course au MVP ont l’habitude de le rappeler, Russell Westbrook a beau marquer l’histoire à titre purement statistique et individuel, le barbu texan est lui le leader d’un collectif qui fonctionne très bien. En effet, les Rockets ont réalisé une magnifique saison, ponctuée du troisième bilan de la Conférence Ouest et de la Ligue (55-27). Mieux, les Rockets ont une véritable identité de jeu depuis l’arrivée de Mike D’Antoni à Houston, qui a repositionné James Harden en meneur pour orchestrer le run and gun de son équipe. Ainsi, les Rockets sont la deuxième équipe la plus prolifique et ont le deuxième meilleur offensive rating de la Ligue derrière les Warriors. Ils sont également premiers au nombre de tirs à 3-points tentés et inscrits, avec leur armada de shooteurs autour de James Harden : Patrick Beverley, Trevor Ariza, Ryan Anderson et bien évidemment Louis Williams et Eric Gordon, en course pour le titre de sixième homme de l’année. Houston est donc une machine à marquer et à gagner, que le Thunder n’a réussi à battre qu’une fois en quatre confrontations, et ça remonte à mi-novembre. Dans ces confrontations, Russell Westbrook a pourtant compilé 36,3 points, 9 rebonds et 9,3 assists de moyenne… Les chiffres d’un côté, les wins de l’autre.

Mais la vérité de la saison régulière n’est pas celle des Playoffs. Si les limites collectives du Thunder et du coaching de Billy Donovan sont nettement apparues en saison régulière, OKC a des qualités à faire valoir, au-delà de la saison unique que vient de réaliser Russell Westbrook. D’abord, le Thunder pourrait matraquer les Rockets à l’intérieur. Avec Steven Adams, Enes Kanter, Taj Gibson et Domantas Sabonis, OKC est armé jusqu’aux dents dans ce secteur. En face, les seuls Clint Capela et Nene vont avoir du mal à tenir la raquette. D’ailleurs, Montrezl Harrell est incertain pour ce soir. Côté Thunder tout le monde sera là. Et la lutte au rebond pourrait tourner à leur avantage. Cela n’a jamais vraiment été le cas face à Houston, une hérésie quand on sait que le Thunder est la meilleure équipe de la Ligue au rebond. Ce soir, pour le premier match des Playoffs, avec l’intensité qui va avec, cela pourrait être le cas. Et l’intensité devra aussi être défensive côté Thunder. On le sait, les Rockets n’aiment pas défendre. C’est la quatrième équipe à encaisser le plus de points et la 18ème au defensive rating. Si le Thunder y parvient, ils peuvent réaliser l’upset.

La clef du match : l’adresse extérieure des Rockets

En effet, la défense est essentielle. Car l’enjeu du match est là pour le Thunder : limiter l’adresse extérieure des Rockets. La supériorité collective de Houston ne fait aucun doute. Et cela ne devrait pas évoluer comme par magie, simplement parce que les Playoffs commencent. Mais les Rockets sont dépendants de leur attaque car leur défense est douteuse. Et leur attaque elle-même est très dépendante de leur adresse extérieure. Le jeu des Rockets est donc bien huilé, mais cela reste un jeu à risque ! Rendez-vous compte, presque un tir sur deux est une tentative à 3-points. Si l’adresse n’est pas au rendez-vous ce soir, toute la machine peut s’enrayer. Au Thunder de défendre fort pour obliger leurs adversaires à attaquer la peinture, là où OKC est fort. Bref, les Rockets partent grandissimes favoris dans cette opposition de style mais attention au Thunder qui pourrait leur opposer beaucoup de dureté dès ce Game 1 pour tenter de renverser la hiérarchie.

Source : ESPN

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