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Preview Game 3 Jazz -Thunder : Utah veut et doit confirmer dans sa forteresse

Donovan Mitchell
Source image : nba league pass

Après un Game 2 arraché dans l’antre du Thunder (102 -95), le Jazz rentre à Salt Lake City pour prendre les rênes de la série. Deux matchs à la maison que la bande de Quin Snyder devra gagner pour mettre la pression aux coéquipiers de Russell Westbrook. Véritable forteresse imprenable depuis janvier, la salle des Mormons sera très hostile aux hommes de Billy Donovan à 4h cette nuit.

Cette série entre le quatrième et le cinquième à l’Ouest est une véritable opposition de style. La force collective de l’équipe menée par Rudy Gobert à l’intérieur contre le physique et les individualités des joueurs de l’Oklahoma. Dans le sillage d’un grand Paul George (36 points et 7 rebonds) et d’un MVP en titre en quasi triple-double pour changer, le Thunder s’est imposé dans le Game 1 (116 – 106). En face, des doutes volaient autour d’un pied douloureux chez Donovan Mitchell. Inquiétudes vite levées par les Mormons, qui sont allés l’emporter à OKC avec plein de maîtrise lors du Game 2. Emmenée par leur rookie, dans des moyennes affolantes pour une première année en postseason (27.5 points et 8 rebonds de moyenne), l’équipe drivée par Quin Snyder va devoir confirmer tout cela à domicile dès ce soir. Produisant un début d’année 2018 extraordinaire pour se hisser en Playoffs (29 wins – 6 défaites depuis le 19 janvier), les coéquipiers de l’intérieur français sont impressionnants de régularité et proposent un public des plus bouillants. Ce retour dans leur antre doit leur permettre de faire basculer la série, faire en sorte que la belle performance du dernier match ne soit pas isolée et réalisée pour rien.

La clé du match : la Vivint Smart Home Arena

Pas forcément le nom de salle le plus sexy en NBA, mais l’impact de l’arène sur ses joueurs est impressionnant. Dans leur rush lancé mi-janvier pour atteindre les Playoffs, les coéquipiers de Donovan Mitchell ont fait de leur maison une salle de torture pour basketteurs professionnels. Vous connaissez l’adage : mouillez vous la nuque, car les résultats qui vont suivre ont de quoi faire peur à nos amis du Thunder. Au sortir d’une défaite face au Knicks chez eux le 19 janvier (115 – 117), le Jazz va remporter quinze matchs à la maison sur dix-huit possibles. Après le retour de blessure de Rudy Gobert, la salle transformée en coffre fort aura vu tomber les champions en titre deux fois (+30 puis + 40 Jazz), les Spurs ou encore Minnesota. Centré sur une défense de fer, seulement 104 points encaissés par match en moyenne (1er Defensive Rating avec les Celtics) et une attaque bien huilée, Utah ne rendra pas les armes facilement sur son territoire. Il faudra donc une Vivint Smart Home Arena chaud-bouillante pour permettre à ses protégés de faire face à l’équipe du MVP sortant.

La tâche s’annonce donc plus que compliquée pour Westbrook et sa bande. Une mission cependant obligatoire pour ne pas voir Utah s’envoler vers les Rockets demis de Conf’. De son côté, Utah devra confirmer son bel état de forme à domicile depuis la mi-janvier. Rendez-vous ce soir pour ce duel passionnant. À vos pronostics !

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