Timberwolves

Jimmy Butler tout proche d’un retour : timing parfait, il y a une qualification à aller chercher

Jimmy Butler

Butler or not Butler ?

Source image : NBA League Pass

Absent des parquets depuis le 23 février, Jimmy Butler est sur la voie de la guérison. Une excellente nouvelle pour les Minnesota Timberwolves, dont le bilan sans lui n’a rien de mordant (8 victoires pour 8 défaites). Présent sur le banc pour encourager ses coéquipiers, Buckets va pouvoir retrouver la rotation d’ici peu, ou pas.

Sa déchirure du ménisque avait presque des allures de bonne nouvelle il y a un mois, quand certains pensaient déjà au pire. Fort heureusement, un gros mois aura suffit à l’arrière pour parfaire sa convalescence. Un mois durant lequel il n’a pas pu apporter ses 22,2 points, 5 assists, 5,4 rebonds, 1,9 interception et sa défense à un groupe en plein push pour valider sa qualification en Playoffs. Pendant ce temps, un certain Karl-Anthony Towns a pris ses responsabilités (battre le record de points de la franchise, même contre Atlanta, what else ?). Sa défense, en revanche, n’a pas trouvé d’intérimaire, le defensive rating passant de 107 à 110,4 en son absence. Son retour ne ferait donc que du bien à cette équipe, d’autant plus qu’il a enfin joué un cinq contre cinq à l’entraînement ce lundi selon USA Today. Buckets sera réévalué ce mercredi et pourrait être de retour dès demain pour le déplacement à Denver.

La question porte donc sur la date de sa réintégration dans le roster. Dans un premier temps, Tom Thibodeau devrait lui offrir un temps de jeu restreint, pour le réintégrer doucement, mais on peut rester sceptique devant cette hypothèse quand on connait le goût du Pingouin pour les rotations. Compliqué voire impossible, alors que presque tous les titulaires se sont plaints de leurs minutes trop élevées. En enlever aux titulaires, d’accord, mais pour les donner à qui ? Rose ? Georges-Hunt ? Aldrich ? On est d’accord, ça pue. Du coup, l’autre solution, pourrait être de retarder le retour de Butler pour le laisser se reposer encore un peu, mais cela pose un autre problème. Les Wolves sont actuellement septièmes de la Conférence Ouest, avec seulement 1 match d’avance sur les Nuggets, neuvièmes, équipe qu’ils vont rencontrer deux fois (d’abord à Denver, puis au Target Center) dans leurs quatre ultimes matchs, les deux autres étant contre les Lakers en Californie et Memphis. Aucune erreur n’est donc permise contre ces deux équipes de bas de tableau. En cas de boulette, leur tie-breaker est pour l’instant positif puisqu’ils ont remporté leurs deux premières confrontations avec les hommes de Mike Malone cette saison. Pour s’assurer la qualification, c’est simple, il faudra gagner au moins un duel contre les Nuggets. Ces derniers viennent de retrouver Paul Millsap, dont le duo intérieur avec Nikola Jokic fait des ravages. Le choix de faire jouer ou de reposer Jimmy Butler est donc loin d’être anodin, au contraire, il pourrait être lourd de conséquences…

Butler or not Butler ? That is ze question. S’il parait plus sage de reposer Jimmy pour les Playoffs, il ne serait pas étonnant de le voir jouer au moins un match. D’une part car les confrontations contre Denver sont cruciales pour assurer la qualification, et d’une autre, car coach Thibs, c’est Jean-Michel Balek.

Source texte : USA Today

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