News NBA

Kobe Bryant revient sur l’épisode de sa bagarre avec Shaq : « J’étais l’homme de 19 ans le plus fou du monde »

Kobe Bryant Shaquille ONeal

Shaq et Kobe se sont réconciliés. Ils s’étaient pourtant battus, il y a plus de vingt ans.

Source image : NBA on TNT

Quasiment deux ans après avoir mis une ultime mixtape à Utah un terme à sa carrière en NBA, Kobe Bryant fait toujours parler de lui. Le Black Mamba ne peut pas rester inactif, il est sur tous les fronts. KB24 a notamment fait parler de lui à la suite de son entretien de près d’une heure avec Shaquille O’Neal, son ancien coéquipier aux Lakers. La bagarre entre les deux a été abordée lors de ce show, et Kobe est revenu sur quelques détails funs de cette altercation, sur le plateau de Jimmy Kimmel, sur ABC.

On n’a pas fini d’entendre parler de Kobe. Il est devenu le premier basketteur oscarisé, il y a à peine plus d’une semaine, avec le court-métrage d’animation adapté de sa lettre d’adieu au basket, Dear Basketball. Le troisième meilleur scoreur all-time garde un pied dans son sport, puisqu’il va animer une émission, appelée Details, sur ESPN, à l’image de nombreuses anciennes stars, qui se reconvertissent à la TV, comme KG et son Area 21. Mais le Mamba a aussi fait parler de lui, sur un sujet qui passionne les foules : sa relation avec Shaq. Les deux superstars se sont assises, le temps d’une heure, et de discuter de tant de choses sur leur passage simultané aux Lakers. Dans l’émission Players Only de TNT, qui a aussi vu la réconciliation d’Isiah Thomas et Magic Johnson, KB24 et le Big Diesel ont discuté de nombreux sujets, pour crever l’abcès qui s’était formé suite à la relation tumultueuse entre l’arrière et le pivot, du fait de leurs caractères divergents notamment. Lors de cet entretien, la bagarre qui a opposé les deux joueurs dont les maillots trônent au plafond du Staples Center a été évoquée. Alors que Kobe n’avait que 19 ans, il est parti s’attaquer à un espèce de mastodonte de 2m16 et 145 kilos environ, juste ça. L’inconscience de la jeunesse, peut-être, mais surtout la preuve d’un gros caractère. Bryant est revenu sur cet épisode, en toute décontraction, avec Jimmy Kimmel, lors du show de l’animateur sur ABC. Dans cette interview, à partir de 2 minutes 45 de, le Black Mamba donne quelques détails sympathiques sur l’altercation et ses à-côtés, dans un moment de franche rigolade :

JK : Tu as parlé d’un pugilat.

KB : J’étais fou.

JK : Il y a une chose que je voulais te demander : qui a envoyé le premier coup de poing dans cette bagarre ?

KB : C’était lui. Je ne pouvais même pas l’atteindre ! J’ai vu ce gros poing, il était littéralement immense [a peu près la taille d’un melon, ndlr]. Pendant l’altercation j’ai attrapé sa main, pour regarder la taille de cette main. J’étais sûrement l’homme de 19 ans le plus fou du monde pour combattre ce gars. Mais c’était comme ça.

JK : Donc il a envoyé une droite, je veux dire un vrai coup de poing ?

KB : Oui, il a envoyé un vrai coup de poing, j’ai dû l’esquiver. J’en ai retourné un, tout le monde nous a sauté dessus et nous a séparés.

JK : Je n’aurais jamais sauté dans la bagarre à ce moment-là !

KB : À ce moment, tu as juste à dire : ‘Ecoute mec, même si tu vas me fracasser, tu vas savoir que je ne reculerai jamais.’ Et on a continué à jouer, parce que c’était pendant une session de jeu à l’entraînement. On faisait un match, et on a continué à jouer.

JK : À l’école si tu te battais avec quelqu’un, après vous pouviez devenir proche d’une certaine manière avec cette personne. Est-ce que c’est arrivé avec Shaq ?

KB : Et bien, non. Parce qu’on faisait un match. Son équipe gagnait cinq à deux, et le match allait en sept. Donc après qu’on se soit battus, j’étais très énervé, j’ai marqué tous les points, et on a gagné le match, je lui ai bien fait savoir. Donc ça a effacé toute opportunité pour nous de nous rapprocher.

Cet épisode assez humoristique contribue encore à construire la légende de Kobe Bryant. On connaissait sa relation complexe avec le Shaq, du fait de leurs caractéristiques différentes. Entre un travailleur acharné, avec un éthique d’entraînement incroyable, et un monstre physique, qui se repose sur ses acquis, qui revient de temps à autres en surpoids au camp d’entraînement de septembre, ça paraissait difficilement compatible. Pourtant, The Big Aristotle et le jeune débarqué de Philadelphie avec sa coupe afro ont fait un malheur ensemble, en réalisant un Three Peat, entre 2000 et 2002. En effet, ils parlaient quand même le même langage, celui de la gagne. Cela s’était fini en eau de boudin entre les deux, avec des partisans du « Shaq carried Kobe » et leurs détracteurs, qui pensaient que le Mamba pouvait gagner sans le monstre parmi les hommes. Ils ne s’étaient jamais réconciliés auparavant, c’est maintenant chose faite. Et pourtant, comme le raconte Bryant, ce n’était pas parti sous les meilleures hospices entre les deux, puisqu’à l’âge de 19 ans, le fougueux Mamba s’était déjà attaqué à Shaq-Fu. On peut maintenant en rigoler, oublier les rengaines d’antan, et apprécier que deux des plus grands noms de l’histoire de la NBA se soient réconciliés, eux qui ont écrasé la Ligue en leur temps.

Kobe qui attaque Shaq, c’était un peu David contre Goliath. S’il n’y avait pas eu séparation, la gueule d’ange du Mamba aurait peut-être été légèrement défigurée. Cela aurait pu s’apparenter à une boucherie, à un combat déséquilibré, comme un match Memphis vs Châteauroux. Fort heureusement, il n’en est rien, et Kobe préfère maintenant rire de cet épisode, qui fait encore grandir, comme si besoin en était, sa légende et sa Mamba mentality.

Source texte : Jimmy Kimmel Live on ABC

Les visiteurs ont tapé :

Cliquez pour commenter

Répondre

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *


To Top