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Kawhi Leonard pourrait faire son retour ce jeudi face aux Pelicans : ça y est, la bête est quasi-prête

Kawhi Leonard
Source image : YouTube

Attendu depuis une éternité par les fans des Spurs et ceux du joueur, Kawhi Leonard aurait apparemment entouré une date sur son calendrier : ce jeudi, New Orleans pourrait servir de test à l’animal de San Antonio.

L’info nous vient de Lisa Salters, excellente reporter de chez ESPN qui était présente ce weekend du côté d’Oklahoma City. La raison ? Le match opposant Thunder et Spurs ce samedi, et diffusé en antenne nationale. Pour cette belle occasion, les médias se sont donc rassemblés autour des deux franchises et un murmure est tombé dans la bonne oreille car immédiatement relayée par Adrian Wojnarowski. Kawhi Leonard, de retour la semaine prochaine, c’est une quasi-certitude. En effet, comme on le sait depuis quelques temps, le staff médical de San Antonio avait donné feu vert au joueur mais c’est dans le camp de ce dernier qu’il restait encore une dernière décision à prendre. Pas envie de se presser, pas envie de mal le sentir, Kawow voulait être sûr de son choix et c’est dans sa plus pure nature que l’ailier a préféré garder ça secret. D’où le « pourrait » dans le titre et dans la narration de cette information, car il n’y a rien de véritablement certain avec les Spurs, comme nombreux ont pu le découvrir en suivant cette saga hivernale. En déplacement à OKC puis à Houston ce lundi, les hommes de Gregg Popovich rentreraient ensuite au bercail pour y jouer le Magic mardi soir en back-to-back. Le surlendemain serait ainsi la meilleure date pour faire son comeback, sachant qu’il avait été clairement dit en interne qu’il était préférable de ne pas dépasser la barre du 15 mars, celle qui indique un dernier mois de compétition avant les Playoffs.

C’est donc évidemment une excellente nouvelle dans les deux camps, celui de San Antonio comme celui de Leonard, en approche des choses sérieuses. Avec une équipe noire et blanche à la bataille pour garder ses fesses dans le Top 8, et avec une Conférence Ouest qui en dehors des deux grosses cylindrées de tête semble assez ouverte, le retour de Kawow pourrait créer un potentiel push vivifiant pour des Spurs en galère. Ce qui sera intéressant de voir, forcément, sera le niveau de jeu du All-Star au moment de retrouver les siens. Quel temps de jeu ? Quel rythme ? Connaissant la boutique, on peut s’attendre à une bonne petite limitation de minutes histoire de ne pas trop tirer sur la machine, et arriver à la mi-avril avec 10-12 matchs dans les gambettes et un début de flow. Depuis plusieurs jours, Leonard ferait du vélo stationnaire dans l’enceinte de San Antonio, participant à des exercices en 3 contre 3 pour se rapprocher du contact qui a lieu pendant les vraies rencontres. Cependant, aucune de ces activité n’a eu lieu face à ses propres coéquipiers, c’est avec le staff des Spurs que tout s’est effectué afin que l’encadrement soit millimétré. Ceci nous permet du coup de renforcer encore plus la théorie d’un retour slow-mo, avec des minutes courtes pour commencer et des responsabilités plus amples à l’arrivée des Playoffs. Difficile de vouloir douter de la méthode locale quand on voit comment tout type de blessé a été réintégré au fil des années, maintenant c’est dans le crâne qu’on va checker la bête. Car après tant de blabla et de silence, Kawhi va devoir répondre, aussi bien sur les terrains que devant les caméras.

Pincez-vous, appelez vos proches, ouvrez les yeux, c’est bien une réalité. Kawhi Leonard rejouera la semaine prochaine sauf cataclysme, de quoi ravir les Spurs et le joueur : si on peut parler de basket et de jeu plutôt que de vent, ce sera une grande victoire.

Source : ESPN

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