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Preview Nuggets – Celtics : Boston doit se rassurer car Toronto frappe à la porte

Celtics Kyrie Irving

Deuxième et dernière rencontre de la régulière entre les Celtics, premiers de la Conférence Est qui voudront se rassurer, et les Nuggets, huitièmes de la Conférence Ouest qui devront tant bien que mal essayer de résister pour continuer d’espérer dans la course aux Playoffs.

Mi-décembre, dans un match d’une haute intensité, Denver est tombé sur le parquet de Boston (118-124), la faute à un excellent Kyrie Irving (33 points à 63,2% au tir – 7 passes) et un bon Jaylen Brown (26 points – 5 rebonds). Boston était à ce-moment précis sur un bilan de 24 victoires pour seulement 6 défaites, mais surtout un intraitable 13-2 à domicile. Bien que le TD Garden ait été une forteresse imprenable après ses deux premières défaites de la saison, les hommes de Michael Malone ne se sont pas laissés abattre, à l’image des excellentes prestations de Gary Harris (36 points à 64% au tir – 6 passes – 3 rebonds) et Jamal Murray (28 points – 11 rebonds – 4 passes). Ce qui promet une belle partie pour ce soir.

Actuellement, les C’s sont dans le dur. Depuis mi-janvier, Boston a joué six matchs, pour une seule victoire. Trois défaites à domicile face aux Pelicans, aux Sixers et au Magic puis un road-trip qui a mal débuté avec une défaite au Staples Center face à une bonne équipe des Lakers, malgré un excellent Kyrie Irving. S’en est suivi une belle victoire avec un scoring bien réparti face aux Clippers. Puis, avant-hier, bien qu’ils se soient battus jusqu’au bout et avec un Irving de gala, la nouvelle défaite des Celtics sur le parquet des Warriors n’a fait que prolonger la triste période de la franchise du Massachussetts. Ce soir, c’est donc l’occasion de se rattraper et de terminer ce road-trip sur un bilan de 2-2. Les Celtics, actuels premiers de leur Conférence et avec un bilan de 35 victoires pour 15 défaites, devront gagner ce match pour laisser à distance les Raptors. Ces derniers sont en effet deuxièmes de l’Est avec 33 victoires pour 15 défaites, par conséquent à seulement deux victoires de retard, après leur win hier sur leur parquet aux dépens des Lakers. Inutile de préciser qu’une victoire de Denver ce soir ferait donc bien les affaires de Dwane Casey et de Toronto.

De plus, récemment, Denver s’est repris comme il faut. Les Nuggets restent sur une série de trois victoires consécutives à domicile face aux Trail Blazers (104-101), face aux Knicks (130-118) et face aux Mavericks (91-89). Des matchs dans lesquels Gary Harris et Jamal Murray se sont une nouvelle fois montrés productifs, prouvant qu’ils faut compter sur eux en ce moment. 38 pions pour Murray face à Portland, 23 et 24 pour Harris face à New York et Dallas. Denver aura néanmoins fort à faire, que ce soit ce soir ou cette semaine. Le planning qui les attend ressemble à un parcours du combattant et cette semaine va être cruciale pour la franchise du Colorado. Hormis Boston, Denver se verra affronter San Antonio, Oklahoma City et Golden State sur les trois prochains jous. Avec le risque de se faire bientôt rattraper par les Clippers, pression pression. Les Nuggets devront se servir de la mauvaise passe de Boston, qui plus est sans leur meneur back-up Marcus Smart qui a manqué face au champion en titre, notamment en défense. Les guards des Nuggets (surtout Murray et Harris) pourraient donc en profiter pour continuer sur leur voie.

Match d’une importance capitale pour ces deux équipes. Si Boston doit gagner pour ne pas trop subir la pression de Toronto en tête de la Conférence Est, Denver devra également se défendre pour aller chercher sa huitième place. Les deux ont la pression, les deux se doivent de gagner.

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