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Joel Embiid bientôt autorisé à jouer en back-to-back : la concurrence n’est pas prête

Joel Embiid

Les autres pivots ne pourront plus esquiver Jojo !

Source image : NBA League Pass

Enfin ! Après tous ses problèmes de blessures, Joel Embiid a déclaré aux journalistes qu’il pourrait bientôt être apte à jouer les back-to-backs. Une perspective qui devrait réjouir les fans des Sixers.

Attention tout de même, l’ami Joel est coutumier du fait. Dès les premiers jours de la saison 2017-18 il avait laissé fuité qu’il était prêt à jouer deux jours consécutivement. Mais il semble que les Sixers n’étaient pas de cet avis puisqu’il n’y a toujours pas de trace d’un back-to-back dans les archives du pivot camerounais quatre mois plus tard. Restreint à un temps de jeu limité en raison de ses multiples blessures au pied, au genou et au dos, il joue néanmoins de plus en plus. Alors qu’il passait a peine 20 minutes par match sur les parquets en octobre, il a joué près de 32 minutes par rencontre depuis début janvier. Et malgré quelques absences inquiétantes notamment à cause de son dos, pas de blessure plus grave que cela à déclarer. Jojo réalise une saison pleine avec 23,9 points et 11 rebonds de moyenne par match en 31 minutes. Une seule chose lui manque, jouer en back-to-back. Une pensée qui l’obsède depuis le 21 octobre dernier comme il l’avait rapporté à L’Equipe :

« Je ne suis pas d’accord, mais c’est le plan et il faut le suivre. J’ai juste envie de me sentir comme un joueur NBA à part entière. J’ai l’impression de ne pas être un joueur NBA parce que je ne peux pas jouer les back-to-backs. C’est une question de sensations, si je me sens fatigué, il faut que je sorte. Je pense être prêt à enchaîner les matchs. Mais en NBA je n’ai jamais joué de back-to-back. Donc je ne peux pas être certain. »

On a donc affaire à un titulaire au All-Star Game qui ne se sent pas encore joueur NBA à part entière… qu’est ce que ce sera quand il le sera ! Selon Keith Pompey, journaliste au Phily Inquirer, c’est pour bientôt, Embiid ayant déclaré qu’il devrait pouvoir disputer un back-to-back à la fin du mois de janvier. Alors, quand se déroulera cet événement majeur de la saison ? Dès les 2 et 3 février, Philadelphie jouera deux jours consécutifs, contre Miami a domicile puis face à Orlando. Mais les dates les plus probables sont sûrement celles des 9 et 10 février avec un back-to-back à domicile moins fatigant pour l’organisme. Il pourrait donc devenir enfin un vrai joueur NBA face à New Orleans puis aux Clippers. Un test grandeur nature face à la doublette AD-DMC et la raquette californienne Griffin-Jordan. Pour une première plus en douceur, Brett Brown pourrait attendre jusqu’au 24 et 25 février avec une double confrontation contre le Magic puis à Washington. Une chose est sûre, si Embiid peut jouer les back-to-backs, les Sixers peuvent voir loin. Actuellement en course pour les Playoffs en se passant du Camerounais à chaque fois que la franchise dispute deux matchs consécutifs, le bilan de la franchise pourrait légèrement augmenter lors des prochains mois alors que les Sixers sont à 2-7 sans leur pivot All-Star.

C’est une grande étape dans la carrière de Joel Embiid qui commence de plus en plus à ressembler à un joueur incontournable de la Ligue. Titulaire du prochain All-Star Game, il va désormais affronter la saison régulière à égalité avec tous les autres joueurs. Un moyen de s’affirmer et de ne plus poser de carotte à des milliers de joueurs de TTFL inattentifs.

Source texte : NBA.com

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