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Kawhi Leonard les enchaîne : blessure à l’épaule, nouveau contretemps pour les Spurs

Kawhi Leonard

À l’occasion d’une grosse prestation défensive face aux Suns, Kawhi s’est blessé à l’épaule, et va de nouveau manquer quelques matchs.

Source image : NBA League Pass

De retour dans les rangs des Spurs depuis huit matchs, Kawhi Leonard souffre d’une blessure à l’épaule gauche qui devrait le tenir écarter des terrains pour quelques rencontres. Si Pop affirme qu’il ne devrait pas en avoir pour bien longtemps, on s’inquiète pour l’ailier qui va encore devoir patienter avant de retrouver son rythme de croisière.

Annoncé out avant la rencontre à Portland pour une tension à l’épaule gauche, il semblerait que la blessure contractée par Kawhi face aux Suns soit finalement plus sévère que prévu. On n’en sait pas beaucoup plus, si ce n’est qu’il s’agirait d’une déchirure partielle de l’épaule et que les Spurs sont plutôt confiants concernant un retour rapide de leur star. Pour The Klaw, c’est un nouveau setback alors qu’il revenait tranquillement de sa blessure au quadriceps qui lui a quand même fait manquer les 27 premiers matchs de la saison. S’il venait à être indisponible longtemps, cela pourrait poser problème à l’approche du traditionnel rodeo road-trip de février, qui sert toujours de métronome à Pop et à ses hommes.

Pourtant précautionneux (Kawhi a bénéficié de la classique mise au repos en back-to-back si chère à Pop), le staff des Spurs va à nouveau devoir composer sans sa star, alors que l’équipe se la joue schizo et peine à enchaîner les victoires. En même temps, compliqué de trouver un rythme quand c’est l’équipe B qui est affichée un match sur trois, gestion d’effectif de vieux briscards oblige. Face aux Blazers, c’est par exemple une équipe privée de TP, Danny Green, Rudy Gay et donc Kawhi qui s’est présentée, et inclinée d’un seul petit point ce dimanche. On ne se fait donc pas trop de souci pour les Spurs, qui devraient gérer ce nouveau contretemps comme à leur habitude. D’autant plus que Manu Ginobili a trouvé la fontaine de Jouvence et s’occupe de tout en ce moment.

On se demande tout de même si Kawhi, qui apparaît relativement fragile, va revenir pour de bon en évitant des pépins de plus en plus récurrents. Aussi incroyable soit-il, il a besoin de retrouver ses sensations avant les échéances du printemps et on aimerait bien pouvoir se faire une idée du véritable niveau de San Antonio avec un franchise player à son meilleur niveau. Même sentiment de frustration chez le jeune Manu Ginobili :

“C’est décevant. On a besoin de lui. Il commençait à se sentir mieux, à se sentir bien, et on le perd de nouveau pour une durée indéterminée.”

Avec un bilan de 27-14 et une belle troisième place à l’Ouest, on est assez serein quant à la saison des Spurs, qui vont néanmoins devoir cravacher pour tenter de passer des Rockets qui comptent trois défaites de moins. Pour Kawhi, il est surtout question de retrouver une constance, une régularité dans le jeu, qui ne sera possible que lorsqu’il sera entièrement rétabli. Ce n’est donc pas aujourd’hui qu’on saura où situer les Spurs dans la hiérarchie NBA.

Source texte : Michael C. Wright pour ESPN


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