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Preview Lakers – Warriors : un beau match et la cérémonie de Kobe Bryant, what else ?

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Source image : Youtube

Cette nuit à 4h30 heure française, une page d’histoire se tourne au Staples Center. A la mi-temps du match opposant les Los Angeles Lakers aux Golden State Warriors, Kobe Bryant verra ses maillots floqués des numéros 8 et 24 rejoindre le plafond de la salle. Il deviendra le premier joueur de l’histoire à recevoir un tel honneur, deux maillots retirés dans la même enceinte.

Les places s’arrachent pour assister à cette cérémonie, à la revente les prix atteignent 1500 dollars en moyenne. Pour cette modique somme, les spectateurs pourront aussi assister à un vrai match de basket ! Si elle est éclipsée par l’événement, cette rencontre s’avère tout de même intéressante, elle sera l’occasion d’une revanche pour les Lakers. Il y a 3 semaines, ils avaient été tout proche de l’emporter face aux Warriors, les poussant en prolongation grâce à un Brandon Ingram de gala (32 points, record en carrière). La franchise d’Okland avait fini par l’emporter, à l’expérience, face aux jeunes angelinos 127-123. Cette victoire dans la douleur a compté pour les Warriors, jusqu’alors en dilettante, ils sont désormais sur une série de 8 victoires d’affilées depuis ce match à Los Angeles. Avec un bilan de 23 victoires pour 6 défaites, ils sont deuxièmes à l’Ouest derrière des Rockets impressionnants et n’ont plus le droit à l’erreur. La blessure de Curry à la cheville (absent ce soir encore) n’a absolument pas enrayé cette embellie, Kevin Durant ayant pris à son compte le jeu de son équipe (33, 7 points à plus de 50% aux tirs depuis 4 matchs). Cette soirée sera pour lui l’occasion de se rappeler aux bons souvenirs de Kobe Bryant, un joueur qui l’a particulièrement marqué à son arrivée en NBA comme il l’a expliqué à ESPN :

« C’était mon baptême du feu dans les 4ème quart temps de NBA. Il a fait faute sur moi tout le long jusqu’à ce que j’ai le ballon. C’était une faute flagrante. Mais l’arbitre l’a regardé et n’a pas sifflé faute. C’est ce qui m’a fait réalisé que les joueurs ne sont pas tous au même niveau et que je devais atteindre ce niveau là. »

Si les Warriors sont favoris les Lakers rentrent d’un road trip périlleux et seraient bien inspirés de gagner à la maison, et pas seulement pour faire plaisir à tonton Kobe. L’équipe vit une saison moyenne, suffisamment forte pour ne pas tanker, et trop faible pour taper les Playoffs. Avec un bilan de 10-17, c’est léger. Une victoire de prestige ce soir entretiendrait l’espoir d’un éventuel push en fin de saison, montrant aux jeunes Lakers qu’ils sont capables d’élever leur niveau de jeu face à l’adversité. Ce serait aussi une bonne pub en vue de la free agency cet été, le match étant ultra médiatisé du fait de la cérémonie de Kobe, une bonne prestation ce soir aurait un impact retentissant en NBA. C’est pour toutes ces raisons qu’on vous veut tous devant votre télé ce soir, un match de basket alléchant entre deux équipes qui jouent vite, qui attaquent, et bien sur la première cérémonie de la l’histoire NBA où deux maillots du même joueur seront retirés dans une unique salle. Vous ne pouvez pas rater ça, non vous ne pouvez pas, même les Warriors qui sont censés préparer leur deuxième mi temps, écourteront leur passage aux vestiaires afin d’assister à une belle page d’histoire NBA. C’est Steve Kerr qui l’a confirmé à ESPN :

« Juste pour vivre le moment où un des meilleurs joueur de l’histoire voit son maillot retiré, nous devons être là. Je ne vais pas les garder dans le vestiaire pour regarder les vidéos de la première mi-temps. Les joueurs me regarderaient comme si j’étais un fou. Il se passe quelque chose d’intéressant sur le terrain, allons-y ! »

Steve Kerr l’a dit il faut être fou pour ne pas regarder la cérémonie de ce soir. En plus pour le même prix vous aurez droit à un match de basket tout à fait honnête. Qui de Kevin Durant en feu depuis la blessure de Curry ou de Brandon Ingram, impérial lors de la première confrontation entre les deux équipes, aura le privilège de briller devant Kobe Bryant lors d’un match ultra médiatisé ? Réponse cette nuit à 4h30. Tous à vos réveils !

Source texte: ESPN

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