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Preview Wolves – Blazers : duel au sommet de la division Nord-Ouest dans l’antre des loups

Wolves Karl-Anthony Towns Jeff Teague, Jimmy Butler Andrew Wiggins

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A 2 heures du matin heure française se tiendra le combat pour la suprématie de la division nord-ouest. Les Wolves accueilleront les Blazers. On fait le point sur deux équipes très proches au classement, respectivement 4eme et 5ème. Si on s’arrêtait là, elles s’affronteraient au 1er tour des Playoffs. On a le temps d’ici là, mais ce soir a lieu le premier round.

On l’a dit les deux franchises présentent un bilan quasiment similaire, 17-13 pour Minnesota et 16-13 pour Portland. Elles sont évidemment toutes deux en course pour les Playoffs. Ce match peut donner une première indication sur le futur de ces franchises et ce qu’elles peuvent attendre de cette saison. Portland s’appuie sur une défense très solide, lors de ses trois derniers matchs l’équipe a maintenu ses adversaires sous les 95 points, pour un bilan de trois victoires. Mais ces victoires ont été obtenues contre des équipes relativement faibles. C’est toute l’histoire de Portland, l’équipe gagne ses matchs contre les équipes inférieures mais a du mal contre les grosses écuries : sur les dix derniers matchs, les Blazers ont gagné contre les Nets, les Knicks, le Heat et le Magic, mais perdu contre Houston, Golden State, New Orleans, et Washington. Face aux adversaires qui se battent pour les Playoffs ça semble compliqué. Néanmoins cette série de match s’est effectué en grande partie sans Nurkic qui est désormais de retour. On va pouvoir juger sur pièce Portland puisque lors des trois prochains matchs, ils rencontreront trois adversaires pour les Playoffs à l’Ouest : Minnesota donc, mais aussi les Spurs et les Nuggets.

En face les Timberwolves sont sur l’alternatif, un match gagné pour un perdu, aucune dynamique ne se crée et cette équipe bien que 4ème à l’Ouest est un peu inquiétante. Déjà ses titulaires sont sur-utilisés, Tom Thibodeau oblige, le cinq majeur joue entre 33 et 35 minutes par match. Si encore ça faisait gagner l’équipe, mais c’est pas forcément la folie de ce coté là. Dernière défaite en date, samedi face à Phoenix. Peut être à cause de la fatigue, l’équipe à eu du mal à finir les quart temps. Ils ont été catastrophiques aux rebonds, battu 52-31 dans ce compartiment du jeu par Phoenix. Les Suns s’ils ont beaucoup d’intérieurs n’ont pourtant pas de gros calibre dans la peinture. Karl Anthony Towns doit faire mieux défensivement, Autre caillou dans la chaussure des Wolves, Jimmy Butler est incertain. Il n’a pas fait l’entrainement au complet dimanche, la décision sera prise au dernier moment. Il incombera donc à Wiggins d’élever son niveau de jeu, lui qui marque sévèrement le pas après une bonne entame de saison. Il est doté d’un PER de 13, c’est indigne pour un joueur avec un si gros contrat, cela s’explique en partie par une adresse faible, 43% et seulement 30% aux tirs extérieurs.

Wolves – Blazers c’est l’occasion d’un duel au sommet de la division nord-ouest, c’est aussi un duel entre deux prétendants très sérieux aux Playoffs. S’il est normal qu’elles perdent contre beaucoup plus fort ou gagnent contre les équipes faibles, c’est dans ce genre de confrontations équilibrées qu’on attend de voir les Lillard, McCollum ou Karl Anthony Towns se comporter en vrai franchise player et mener leur équipe à la victoire.

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