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Preview Rockets – Pacers : soyez prêts à compter les points, ça va aller très vite à Houston

James Harden

Le Barbu est chaud.

Source image : NBA League Pass

Les Rockets reçoivent les Pacers à 2 heures (en France) dans une rencontre qui s’annonce folle. Deux attaques agréables à regarder vont se défier cette nuit au Toyota Center mais l’enjeu est important pour ces équipes qui sont en forme en ce moment.

Des points, des points et encore des points. Voilà ce à quoi on peut s’attendre pour ce match entre Houston et Indiana, respectivement la deuxième et la sixième meilleure attaque de la Ligue en termes de points marqués. Mais il faudra surtout regarder très attentivement James Harden qui est en mode MVP depuis le début de la saison avec des chiffres hallucinants. Il compile 31,1 points, 5,1 rebonds, 9,8 assists et 1,7 interception par match en moyenne, tout cela avec des pourcentages loin d’être ridicules avec 45,6 % au tir dont 40,7 % du parking. Il n’y a pour l’instant pas tellement de discussions pour déterminer qui est le meilleur joueur de la Ligue cette saison. Le Barbu est même en train de casser l’histoire de Houston en étant le seul joueur à marquer plus de 20 points lors des 20 premiers matchs. Si les Rockets sont au top, c’est grâce à James Harden.

Houston est pour le moment tout en haut de la Conférence Ouest avec 16 victoires pour seulement 4 défaites, ce qui en fait donc la deuxième meilleure équipe de toute la NBA derrière les Celtics. Le collectif tourne à la perfection dans le système de jeu à la Mike D’Antoni et les nouveaux arrivants de l’été se sont intégrés à merveille. Si l’on pouvait critiquer la défense des Rockets la saison dernière, il est aujourd’hui plus difficile de le faire car les coéquipiers de James Harden sont la dixième meilleure défense concernant les points encaissés par match. De plus, le magnifique début de saison de Houston s’est déroulé sans Chris Paul qui est revenu depuis le 16 novembre dernier. Cela n’annonce que du bon pour eux qui viennent d’enchaîner cinq victoires de suite après le retour de l’ancien meneur des Clippers et qui espèrent bien prolonger leur série ce soir face aux Pacers.

Du côté d’Indiana, on ne pouvait pas s’attendre à un aussi beau début de saison. Les Pacers sont sixièmes de la Conférence Est avec 12 victoires pour 9 défaites. Ils sont dans une très bonne forme avec 6 victoires lors de leurs 7 derniers matchs. Les hommes de Nate McMillan ont trouvé leur identité de jeu en galopant en contre-attaque avec une équipe jeune et très mobile. Victor Oladipo s’éclate totalement depuis ce début d’année et cela se ressent dans ses statistiques avec 23 points, 5,1 rebonds et 3,8 assists. Pipo est pourtant incertain pour le match de ce soir à cause d’une gêne au niveau du genou. Un duel sera à surveiller de près entre Myles Turner et Clint Capela. Les deux pivots ont des caractéristiques assez proches dans le sens où ils sont tous les deux des jeunes avec de très gros potentiels. Ils sont assez mobiles et représentent une menace offensive comme défensive mais le début de saison du pivot suisse de Houston laisse penser que Turner aura du boulot ce soir.

Le match de ce soir s’annonce difficile pour les Pacers contre des Rockets intenables à domicile et qui ont remporté la dernière confrontation entre les deux équipes, le 12 novembre dernier. James Harden est en feu et compte bien offrir une sixième victoire de suite à son équipe. Mais les Pacers vont tout donner pour créer l’exploit.


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