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Preview Spurs – Thunder : OKC est en mission pour enchaîner une quatrième victoire de suite

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Peut-être une quatrième victoire de suite pour OKC.

Source image : NBA League Pass

Un gros match de contenders à l’Ouest nous attend ce soir entre les Spurs et le Thunder. Les deux équipes se retrouveront au AT&T Center à 2 heures en France pour en découdre. OKC pourra tenter d’enchaîner une quatrième victoire de rang, de quoi remonter au classement.

Il y a deux ans, le Thunder affrontait les Warriors pour accéder aux Finales NBA, l’année dernière ce sont les Spurs qui étaient à cette place. Les deux derniers malheureux finalistes de l’Ouest se rencontrent donc ce soir à San Antonio. Ces deux équipes sont attendues dans le top 4 de leur Conférence cette année pour tenter de détrôner Golden State. Si cet été les Spurs ne se sont que très peu renforcés, le Thunder a lui bousculé son effectif pour accueillir deux All-Stars en Carmelo Anthony et Paul George. Malgré un début de saison un peu poussif de la part de Russell Westbrook et sa bande, surtout en attaque, OKC a remonté la pente grâce à un Pg13 un peu plus libéré. La défaite contre Denver datant d’une semaine aura été un déclic pour les joueurs du Thunder qui se sont réunis après le match pour discuter. Depuis, ils n’ont pas perdu un seul match et ont enchaîné trois victoires de suite.

Tout n‘est pas encore réglé mais il y a du mieux dans l’Oklahoma. On soulignait un gros problème d’agressivité dans le secteur offensif surtout pour Paul George et Russell Westbrook qui se traduisait par un manque de lancers-francs obtenus mais ce problème semble résolu. Si pendant le match contre Denver, le Thunder n’avait arraché que 14 lancers, les hommes de Billy Donovan en ont tiré 40 puis 33 et enfin 37 lors des trois dernières rencontres. Cela montre bien qu’ils se sont quelque peu libérés. Ce soir, ils espèrent assister au retour de Steven Adams absent depuis trois matchs, qui sera important dans le cinq plutôt small ball d’OKC. Ce serait une bonne idée pour eux de prolonger leur série de victoire pour se rapprocher des premières places de l’Ouest alors qu’ils sont pour l’instant à sept victoires pour autant de défaites. Le Thunder aura des prochains matchs difficiles à négocier contre les Pelicans, les Warriors puis les Pistons.

Face à une équipe d’Oklahoma City normalement au grand complet si le All-Black est de retour se dressent les Spurs, toujours handicapés par l’absence de leur ailier Kawhi Leonard et de Tony Parker. Mais depuis deux matchs les hommes de Gregg Popovich ont récupéré Joffrey Lauvergne. Ce n’était pas le joueur le plus attendu par San Antonio mais le Français apporte une profondeur de banc non-négligeable dans le secteur intérieur. Sans leur All-Star, les Spurs ont plutôt bien démarré leur saison grâce à un LaMarcus Aldridge responsabilisé et flamboyant offensivement. Ils proposent pour le moment un bilan de neuf victoires pour six défaites ce qui est synonyme de quatrième place à l’Ouest. Les Texans réussissent jusqu’ici à limiter la casse sans leur franchise player, ce qui est de bon augure pour la suite de la saison. Mais cette nuit ils devront défendre sur le trio incroyable d’OKC.

Les Spurs devront être disciplinés en défense s’ils veulent avoir une chance face aux trois stars du Thunder. Ils n’ont pas vraiment de protecteur de cercle à l’intérieur ce qui peut être problématique face à un joueur comme Russell Westbrook notamment. Le collectif sera donc très important pour stopper les assauts adverses. Offensivement les hommes en noir s’appuieront sur un LaMarcus Aldridge en confiance depuis le début de saison grâce à son fadeway au poste maîtrisé à la perfection. Cette rencontre sera déterminante pour montrer à tout le monde qu’ils peuvent encore être au top de leur Conférence même avec une équipe vieillissante. Les Spurs devront se ressaisir après leur défaite mercredi dernier face aux Wolves pour ne pas s’effondrer avant le retour de leurs leaders.

Un match de prétendants au titre de champion NBA s’offre à nous ce soir entre le Thunder et les Spurs. OKC doit continuer sa marche en avant et aura l’occasion de remporter une quatrième victoire de suite. Mais San Antonio doit rebondir à domicile après sa défaite il y a deux jours.


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