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Preview Nuggets – Pelicans : la paire Millsap-Jokic contre le duo Davis-Cousins, grosse baston dans la raquette

Nikola Jokic

On va se bousculer dans la raquette.

Source image : YouTube/Denver Nuggets

Ce soir les Pelicans et leur gros duo d’intérieurs se rendent à Denver pour affronter les Nuggets à 4h30. Ils feront face à deux autres monstres des raquettes en Jokic et Millsap, cela nous promet de très belles choses sous le cercle.

A l’Ouest, les Playoffs ne sont pas faciles à atteindre mais les deux équipes qui s’affrontent ce soir au Pepsi Center comptent bien y accéder. Alors que les Nuggets étaient à la porte de la huitième place qualificative la saison dernière, les Pelicans avaient atterri plus loin pour la première moitié d’année de DeMarcus Cousins à New Orleans. Cette saison, on attend ces équipes un peu plus haut. Avec la signature de Paul Millsap, les Nuggets ont suffisamment amélioré leur roster pour espérer être qualifié pour les Playoffs. Un joueur complet est donc venu s’ajouter à une équipe tout proche de remplir son objectif l’année passée. De leur côté les Pelicans comptent bien réussir la même chose en s’appuyant sur la première saison entière de Boogie en duo avec Anthony Davis. Cette année pourrait être la seule à New Orleans pour DMC qui sera agent-libre dès l’été prochain mais il n’est pas impossible qu’il reste si de bons résultats sont atteints.

Aujourd’hui, les Pelicans sont à la septième place de la Conférence Ouest avec huit victoires pour sept défaites. C’est un bon début de saison que nous offrent les hommes d’Alvin Gentry grâce à un DeMarcus Cousins en mode MVP : 28 points, 13,7 rebonds, 5,7 assists, 1,8 interception et 1,6 contre. Ses stats sont tout simplement magnifiques alors qu’il évolue à côté d’Anthony Davis, un autre All-Star qui tourne à 25,6 points et 11,4 rebonds. Sauf que cela cache un backcourt beaucoup trop faible pour pouvoir aller chercher de meilleures places au classement. Les Nuggets ont le même problème avec des extérieurs d’un niveau insuffisant pour épauler le duo Millsap – Jokic. Les Pelicans devront aussi se passer d’Alexis Ajinca mais Tony Allen fera son retour après avoir manqué les trois derniers matchs. Le vétéran avait un problème au genou qui l’empêchait de jouer.

Les Nuggets sont au coude à coude avec leur adversaire du soir. Une place en-dessus des Pelicans, Denver a pour le moment un bilan de huit victoires pour six défaites. Le début de saison est un peu poussif pour les hommes de Michael Malone, disons que l’on s’attendait à mieux après l’arrivée de Paul Millsap. Toutes les statistiques de l’ailier fort sont en baisse par rapport à l’année dernière mais les Nuggets sont bien placés dans la Conférence Ouest et ne sont pas encore à paniquer. Gary Harris est incertain pour le match de ce soir et s’il est absent, cela pourrait être compliqué pour Denver qui perdrait une pièce importante de son backcourt. Espérons qu’il sera présent pour ne pas voir encore une soirée difficile à l’extérieur pour les coéquipiers de Nikola Jokic.

Nuggets et Pelicans s’affrontent ce soir au Pepsi Center pour ce qui s’annonce comme un duel épique entre deux duos d’intérieurs incroyables. On aura l’occasion de voir ce qui se fait de mieux dans la peinture en NBA entre ces deux équipes qui rêvent de Playoffs.


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