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Zaza Pachulia absent au moins une semaine : parfait pour arriver en forme au All-Star Game

Zaza Pachulia

Toute la Géorgie retient son souffle.

Source image : YouTube/Golden State Warriors

La belle saison des Warriors suit tranquillement son cours et seules quelques blessures viennent rompre la plénitude de Steve Kerr. Après le petit problème gastrique de Stephen Curry, l’entraîneur du mois de janvier devra se passer des services d’un autre de ses titulaires pendant les sept prochains jours. Un indice chez vous, on le confond parfois avec un bûcheron.

Premiers à l’Ouest avec un bilan impeccable de 43 victoires pour seulement 7 défaites depuis le début des hostilités en octobre 2016, les derniers finalistes sont en totale maîtrise de leur saison régulière. Quelques grains de sable viennent parfois ralentir leur course mais rien qui ne puisse vraiment inquiéter le rouleau-compresseur californien. Depuis dimanche, un nouveau petit caillou s’est glissé dans les Jordan des Warriors. En plongeant sur un ballon arraché des mains des Blazers dans le quatrième quart-temps, Zaza Pachulia est lourdement retombé sur la balle avec son épaule droite qui n’avait pourtant rien demandé à personne. Résultat, le géant souffre d’une légère luxation qui devrait le tenir éloigné des parquets environ une semaine. Pendant cette période d’indisponibilité, celui qui est la vedette de tout un pays va essayer d’en profiter pour se renforcer musculairement afin d’être prêt à retourner au combat dès que possible selon NBC Sports via Associated Press.

“Il y a déjà du progrès. Je me sens un peu mieux chaque jour. En fin de compte, l’important est d’être en bonne santé. C’est ce qui fait la beauté de cette équipe, nous avons tellement d’armes et d’options. J’aurais préféré que tout le monde soit frais et disponible pour jouer mais je suis tout de même soulagé que ça ne soit pas plus sérieux que ça.”

Il est le second intérieur à devoir enfiler son costume après la fracture du pouce gauche dont souffre David West depuis deux semaines. Dans cette période compliquée pour la raquette des Warriors, Steve Kerr pourra tout de même compter sur l’incontournable JaVale McGee auteur de 9 points, 4 rebonds et 4 contres ce mercredi contre Charlotte, ainsi que sur James Michael McAdoo, très actif depuis une semaine, Anderson Varejao et Damian Jones. C’est une sorte de petit test pour les cinquièmes meilleurs rebondeurs de la NBA avec 45,2 prises de moyenne depuis le début de la saison. Pourtant, Stephen Curry ne semble pas plus inquiet que cela et a une entière confiance en ses remplaçants.

“Rien n’est facile. On prend le prochain homme debout. Evidemment que ces deux joueurs ont un rôle important dans ce que nous faisons. Mais de la même manière que quand j’étais absent, nous avons trouvé une façon de gagner [contre Portland, ndlr]. Nous devons faire la même chose pour avoir une présence physique à l’intérieur et continuer de prendre des rebonds en quantité tant qu’il sera indisponible.”

À deux semaines de la grande fête du basket à New Orleans, le Géorgien a préféré prendre un peu de repos au cas où il serait appelé à remplacer un joueur blessé au All-Star Game. C’est la seule explication tangible pour qu’un roc comme Zaza Pachulia soit sur le flan.

Source texte : NBC Sports

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