Grizzlies

Marc Gasol tape son record en carrière : 42 points sur Toronto, on peut l’envoyer au All-Star Game ?

Face à des Raptors qui jouaient en back-to-back, les Grizzlies ont transpiré jusqu’au bout et ont eu besoin de chacun des 42 points plantés par Marc Gasol à domicile : une victoire dominée par un vrai All-Star.

Si l’annonce officielle des remplaçants pour le All-Star Game aura lieu ce jeudi dans la nuit, on peut dire sans trop se mouiller que l’Espagnol a envoyé un gros message aux entraîneurs de la Ligue. Car en jouant un Jonas Valanciunas et une raquette de Toronto bien trop légère pour lui, Gasol a donné le ton d’entrée et a terminé la rencontre en rentrant les deux plus gros lancers francs, histoire de bien faire les choses. Dès le premier quart-temps, le barbu rendait fou Dwane Casey et son plan de jeu défensif, en scorant 19 points tout en ne loupant quasiment aucun tir. Bien trop concentré et nourri, Marco voulait s’assurer que son équipe ne ferait pas de connerie du mercredi. Du genre ? Laisser Kyle Lowry prendre feu et permettre aux siens de l’emporter à l’extérieur, alors que le meneur s’inclinait la veille face aux Spurs. La première partie du scénario était malheureusement validée pour David Fizdale, l’entraîneur de Memphis voyant le leader des Raptors mener un comeback royal dans le dernier quart-temps. Bien épaulé par Norman Powell, la défense rehaussée de ses cols bleus et une bataille au rebond tenue contre les barbares du Tennessee, Lowry se voyait bien partir de son ancienne arène avec une victoire, une qui mettrait un terme à la mauvaise passe des siens.

Cependant, Gasol veillait au grain, et ses vétérans de coéquipiers aussi. Tony Allen, Zach Randolph et Mike Conley, un trio qui a joué à ses côtés depuis plusieurs années (même plusieurs siècles si vous voulez notre avis) et voulait assurer au pivot une soirée exceptionnelle, sans cauchemar au finish. Toronto s’offrait bien une dernière chance, sur un tir désespéré de Lowry en déséquilibre total, mais le plus gros du boulot avait été fait par les Grizzlies dans le troisième quart-temps, avec 10 points d’avance que les Raptors avaient rattrapé en y laissant beaucoup de force. Au final, le public du FedEx Forum célébrait enfin cette victoire précieuse à la maison, tout en s’inclinant devant la performance record de Marco devant leurs yeux : 42 points à 14/25 au tir dont 5/10 de loin, nouveau record de points en carrière pour le géant venu d’Espagne, l’intéressé aurait certainement préféré que son équipe ne galère pas autant avec des mains aussi chaudes mais comme on dit chez l’Oncle Sam, parfois, a win is a win. Et le Grizzlies ne cracheront pas dessus, eux qui veulent tenir le rythme dans le Top 8 de la Conférence Ouest.

Ce soir, les remplaçants pour le All-Star Game seront annoncés et la Conférence Ouest aura quelques intérieurs à sélectionner. Y aura-t-il un représentant des Grizzlies ? Certainement. Doit-il s’appeler Marc Gasol ? Tout autant. Rendez-vous dans quelques heures, autant vous dire qu’on connaît déjà la sélection de Dwane Casey… 

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