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Les Knicks font leurs débuts à domicile : le Garden voudra manger de l’Ourson cette nuit

Knicks - Madison Square Garden

Grosse ambiance en vue !

Source : YouTube / Sports Intros

Vers 1h30 heure française, les Knicks entreront donc sur le parquet du Madison Square Garden pour leur premier match à domicile de la saison. Carmelo Anthony, Derrick Rose, Joakim Noah ou encore Kristaps Porzingis auront évidemment à coeur de faire rugir leurs fans et surtout de gagner après la défaite intiale à Cleveland mardi dernier. Mais, attention, c’est une escouade d’Oursons aux bases basketballistiques très solides qui se pointent aujourd’hui dans la Big Apple.

Car s’ils ne disposent pas encore de leur grosse recrue de l’été, Chandler Parsons, les Grizzlies ont montré mercredi contre les jeunes Timberwolves qu’il faudra se donner pour les battre. Marc Gasol a fait le boulot, Zach Randolph est un remplaçant de luxe qui prend son rôle très à coeur et Mike Conley a su planter un premier panier très clutch histoire d’éviter le piège des Loups et de commencer à tenter de justifier son contrat faramineux. Toujours sans Tony Allen également, coach Fizdale devrait reconduire le même cinq majeur autour de son axe meneur-pivot si efficace et avec des athlètes pour les entourer (James Ennis, JaMychal Green et Andrew Harrison). Le rookie Wade Baldwin IV – auteur d’une très bonne première prestation – sera probablement à nouveau utilisé en sortie de banc sur les lignes arrières où il apportera ses drives et sa bonne vision à la passe. Défendre, courir et s’engouffrer dans les brèches laissées par l’adversaire en transition, voici le crédo de Fizdale :

Nous voulons prendre notre chance avec des paniers rapides et faciles.

En face, Jeff Hornacek ne va clairement rien changer à son cinq ce qui va permettre aux trois nouveaux titulaires arrivés cet été – Derrick Rose, Courtney Lee et Joakim Noah – de goûter pour la première fois à un match officiel au Madison Square Garden avec le jersey des Knicks sur les épaules. Nul doute que Joakim Noah attend cela impatiemment. Son duel avec Gasol sera une des clés. Nul doute que Derrick Rose voudra faire mieux que contre les Cavs. Son duel avec Conley ? Une des clés du match aussi. Un autre gars qui, en revanche, n’est pas un petit nouveau à New York aura envie d’aider à ramener la victoire : Carmelo Anthony. Le mari de Lala est confiant. Les siens ne peuvent que s’améliorer :

Je crois que nous allons devenir meilleurs. Je pense que notre concentration doit être sur la défense maintenant.

S’il n’est pas connu pour être un gros défenseur, Melo a néanmoins raison sur ce point. Avec Lee, Noah et Porzingis dans le cinq, les Knicks ont les moyens de proposer de la bonne défense. Hornacek aura forcément souligné ça à ses joueurs. Espérons que le coach ait également pensé à parler de la circulation de la balle en attaque, de la nécessité pour Rose et Melo d’impliquer leurs copains, notamment le grand Porzingis dont l’utilisation sur le match initial fut inquiétante. Mais pas de conclusions hâtives, la saison démarre juste et les automatismes doivent se développer.

Les pensionnaires du Garden new-yorkais ont pour mission principale de s’adjuger une victoire ce qui ne sera déjà pas une mince affaire. Quelque soit la manière, quelque soit le niveau et la fluidité du jeu proposé, ils doivent gagner, faire rugir leurs fans et renvoyer les Oursons dans leur caverne du Tennessee sans W dans leurs valises. Ambiance assurée.

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