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Paul George est content du boulot de Larry Bird : maintenant y’a plus qu’à enclencher le mode superstar

Paul George

Paul George va pouvoir profiter du recrutement 3 étoiles des Pacers. A 25 ans, l’ailier va bientôt atteindre ses meilleures années, et il est heureux de les passer dans une équipe compétitive. Attention, PG13 a annoncé qu’il était prêt à porter la franchise de l’Indiana, ça pourrait faire du sale.

Après une saison 2014-2015 quasi-blanche due à sa blessure au genou avec Team USA, Paul George est revenu cette année plus fort que jamais, de quoi faire comprendre à son  General Manager Larry Bird qu’il est de la trempe des superstars. Les Pacers ont donc décidé de l’entourer avec un recrutement 3 étoiles cet été, à la grande satisfaction du triple All Star.

A 25 ans, Paul George sort de la saison la plus aboutie de sa jeune carrière avec ses meilleures moyennes aux points et à la passe pour une ligne statistique taille superstar : 23,9 points, 4,2 passes, 7,2 rebonds et 1,9 interception. Cependant, l’équipe a montré ses limites assez vite et avait clairement besoin de changement pour progresser. Le coach Frank Vogel n’a ainsi pas été prolongé, notamment car il n’était pas favorable au jeu rapide que veut mettre en place Larry Bird, et c’est son assistant Nate McMillan qui l’a remplacé. Plutôt que de reconstruire de zéro, c’est un joli plateau de joueurs qui est venu renforcer le line-up d’Indiana, entre transferts et free agency : Jeff Teague aura pour mission d’accélérer le jeu et de soulager PG13 de la création, Thaddeus Young apportera sa versatilité sur le poste 4 et Al Jefferson sera là pour faire les points de fixation dans la raquette quand le jeu se ralentira. Alors qu’ils viennent de finir 7ème de conférence et qu’ils ont poussé les Raptors jusqu’au match 7 en Playoffs, les Pacers se sont clairement renforcés, au grand plaisir de leur franchise player, interviewé par l’Indianapolis Star :

Je suis heureux qu’il ne me laisse pas gâcher des années. Je pense que Larry et le reste du front office ont exprimé à quel point ils veulent revenir en finale de conférence avec ces changements à cette intersaison. J’ai envie de nous ramener à ce stade. Il a mis du talent autour de moi pour m’aider à atteindre ce que nous voulons tous accomplir, remporter un titre.

Je pense que je suis encore jeune. Je peux porter une équipe.

L’ailier a fait ses premiers pas en NBA dans une équipe qui allait chaque année titiller les tres amigos du Miami Heat. Encore loin de son niveau actuel, le joueur de Team USA était une pièce essentielle de ce collectif soudé, dont les éléments sont partis un à un. Maintenant que le triple All Star a un niveau suffisant pour vraiment faire la différence, l’équipe qui l’entoure n’avait plus la même force et la même homogénéité. Plutôt que de rebâtir à partir de zéro, quitte à balancer une ou deux années en tanking, Larry Bird a préféré relancer la machine en entourant Paulo de noms peu flashy mais expérimentés et très solides.Ce renouveau pourrait permettre aux Pacers de se réinstaller en haut de la Conférence Est, d’autant que certains joueurs pourraient nous sortir une saison XXL. PG13 est décidé à se mettre en avant et pourrait aller titiller le top 5 MVP, histoire de prouver définitivement son statut de superstar. Monta Ellis aura à cœur de se faire pardonner d’une saison en dessous de ses standards et devrait s’épanouir dans un jeu plus rapide. De plus, Jeff Teague va être remonté après une année à partager l’affiche avec Dennis Schroder, et va vouloir prouver qu’il est bien du calibre All Star. Enfin, le rookie Myles Turner a donné un bel aperçu de son potentiel monstrueux la saison passée, et il pourrait dominer les raquettes dès cette année.

Larry Bird a marqué des points auprès de son franchise player cette été, en remplissant sa part du contrat. Maintenant c’est à Paul George de faire le boulot, et vous avez entendu le monsieur, il a dit qu’il allait porter son équipe hein… Après un tour de chauffe aux Jeux Olympiques, attendez vous à voir un PG13 lâcher du sale l’an prochain…

Source : cbssports.com
Source image : Twitter @si_nba

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