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NCAA Recap – Semaine 1 : Duke promet de respecter ses prochains adversaires !

Enfin ! La NCAA a repris ses droits depuis vendredi soir. Une soirée attendue depuis plus de six mois par les fans de College Basketball. Le moins que l’on puisse dire, c’est que le week-end ne nous a pas déçu. Voici le résumé des deux premières journées de championnat.

L’actu en bref

– La ferveur se faisait déjà sentir depuis quelques temps et l’actu n’a pas tardé à faire jaser les médias, avant même le coup d’envoi de la saison. Le plus gros fait à noter est le scandale dans lequel trempe North Carolina : l’université aurait changé les notes de quelques 1500 étudiants sur les 18 dernières années pour leur permettre de jouer avec les Tar Heels, tous sports confondus. La NCAA est très à cheval sur les notes des étudiants-athlètes, qui ne s’appellent pas comme ça par hasard : ils sont étudiants avant d’être athlètes, et de mauvaises notes peuvent empêcher un joueur de fouler les parquets. La sanction pourrait être très lourde si les faits s’avéraient vrais, comme une interdiction de participer à la March Madness pour les prochaines années.

– Coup dur aussi côté #22 SMU, qui a vu Markus Kennedy être interdit de jouer pour le premier semestre, justement à cause de notes insuffisantes. Si elles ne s’améliorent pas, l’ailier aux 12 points et 7 rebonds l’an dernier pourrait même manquer la saison entière.

– Enfin, Ole Miss a suspendu son meilleur rebondeur (6.6) et contreur (2.1) de l’an dernier jusqu’au 20 novembre pour non-respect du règlement de l’équipe.

Les équipes au top

Les Blue Devils sont dans la place ! Énorme début de saison pour #4 Duke avec deux victoires de plus de 50 points. Si, si : 123 points d’écart sur les deux matchs combinés. Duke a d’abord passé 73 points à Presbyterian, puis est retourné sur le parquet 48 heures plus tard pour planter 50 points à FairField, comme si de rien n’était. Quelques 111 points de moyenne sur les deux premiers matches, assez incroyable en 40 minutes, même si les adversaires n’étaient clairement pas de taille à chatouiller Jahlil Okafor et compagnie. Le freshman a d’ailleurs fait très forte impression pour ses deux premières sorties : 18 points et 7.5 rebonds de moyenne, avec pas moins de 85% d’adresse, et toujours la facilité déconcertante qu’on lui connait. Duke pourrait bien marquer des points au classement lundi, voire voler la place de leader à #1 Kentucky.

“Pourrait”, car #1 Kentucky ne s’est pas inquiété non plus en passant 30 points à Grand Canyon. Quatre joueurs à plus de 10 points, dont Andrew Harrison et Willy Cauley-Stein qui ont tenu leur rang pour cette mise en jambe. Dakari Johnson a signé un premier double-double d’entrée de saison avec 10 points et 13 rebonds.

#23 Syracuse a également tranquillement géré son match contre Kennesaw, en s’imposant de presque 50 points (89-42). Impressionnants aux rebonds (56 au total), les Orangemen sont apparus très en forme : 5 joueurs à plus de 10 points, deux double-doubles. Rakeem Christmas a été le meilleur marqueur de l’équipe avec 21 points, ajoutés à 9 rebonds. A ses côtés, le freshman Chris McCullough a brillé avec 16 points et 11 rebonds.

Globalement, toutes les équipes du Top 25 (exceptionnellement 26 à cause d’une égalité à la 25e place) s’en sont tirées avec la victoire, même si certaines n’étaient pas au niveau attendu.

Les équipes au flop

L’équipe qui a le plus déçu malgré la victoire est #5 Kansas. On attendait une réponse à distance à la performance de Jahlil Okafor par Cliff Alexander, qui a finalement eu beaucoup de mal contre UC Santa Barbara : 9 points et 4 rebonds seulement, à l’image de la performance collective qui aurait pu être meilleure contre une équipe si faible. Seul Perry Ellis a tenu la baraque avec 13 points, 10 rebonds et 3 interceptions. KU devra faire mieux mardi pour le Champions Classic sur le parquet de #1 Kentucky.

Courte victoire également pour #18 Michigan State : 64-59 contre Navy. Les hommes de Tom Izzo étaient méconnaissables par rapport à l’année dernière, avec moins de 50% d’adresse malgré l’excellent match du senior Travis Price : 25 points, 5 rebonds et 5 passes. 5 points et 6 passes seulement en 36 minutes pour Denzel Valentine, à seulement 2-10 aux tirs. Finalement, pas sûr que #4 Duke respecte MSU pour son prochain match à l’occasion du Champions Classic…

Le champion en titre, Uconn a beaucoup peiné sur son parquet pour se défaire de Bryant. Une première mi-temps catastrophique perdue de 6 points, relevée, heureusement, par une seconde mi-temps au niveau. Une défense à la rue qui a laissé Dyami Starks marquer 18 points avec 4 3-points. Ryan Boatright a été le seul à se distinguer avec 24 points, 8 rebonds, 5 passes et 4 interceptions… Shabazz who ?

Les trophées de la semaine

Player Of the Week : Ryan Boatright (Uconn) – 24 points (7-15), 8 rebonds, 5 passes, 4 interceptions, 1 contre en 37 minutes.

Mentions : Montrezl Harrell (Louisville), Caris LeVert (Michigan), Frank Kaminsky (Wisconsin), Jahlil Okafor (Duke).

Freshman Of The Week : Jahlil Okafor (Duke) – 18 points (85%), 7.5 rebonds, 3 passes, 1.5 contres en 25 minutes.

Mentions : D’Angelo Russell (Ohio State), Chris McCullough (Cuse).

Les affiches de la semaine

Lundi : #22 SMU – #13 Gonzaga (5h)

Mardi : #11 Wichita State – Memphis (20h), #18 Michigan State – #4 Duke (1h), #5 Kansas – #1 Kentucky (3h)

Samedi : #6 North Carolina – Davidson (20h)

Le top 5 de la semaine

Rendez-vous la semaine prochaine pour le prochain débrief. Une semaine qui sera marquée par le Champions Classic avec deux grosses affiches mardi soir, qui promettent de bons moments !

Sources : ESPN, Bleacher Report

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