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LeBron James future star du NBA Africa Game ? Adam Silver s’est permis de parler pour le King

LeBron James

Le numéro 23 a trouvé un nouveau porte-parole.

Source image : YouTube/NBA

Présent à Prétoria pour cette nouvelle édition du NBA Africa Game, le commissionnaire Adam Silver a vendu du rêve à tout un continent en annonçant que LeBron James avait prévu de faire le déplacement dans les années à venir. C’est toute l’Afrique qui a pris rendez-vous, le King n’a plus le droit de décliner.

Depuis trois ans, l’Association a instauré un rendez-vous annuel avec le continent africain au mois d’août. Ainsi, au milieu de la free agency, une vingtaine de joueurs se déplacent en Afrique du Sud pour disputer le NBA Africa Game qui oppose chaque année une équipe de joueurs africains ou d’origine africaine à la Team World. Pour l’instant, les internationaux dominent les débats avec un threepeat validé grâce à la performance de Danilo Gallinari le week-end dernier. Mais l’important est ailleurs pour tous ces NBAers qui font le déplacement pour rencontrer les jeunes espoirs africains et participent à des événements de charité dans le cadre de NBA Cares. Cette année encore, ce voyage a été un réel succès. Mais ce n’est rien à comparer à ce que la prochaine édition pourrait donner si les promesses du commish sont tenues. Présent pour couvrir l’événement, ESPN a rapporté ses déclarations faites sur place.

« Amadou [Gallo Fall] et moi-même avons parlé directement à LeBron James et il nous a fait savoir qu’il aimerait beaucoup venir en Afrique pour disputer ce match. Je me permets de parler en son nom pour dire que son calendrier est exceptionnellement compliqué, et ce même pendant l’intersaison, et qu’il vient aussi de disputer les huit dernières Finales NBA. Il joue donc de septembre à juin et dispose seulement d’une pause très courte. Durant ces étés, il joue aussi régulièrement avec la sélection américaine, à l’occasion des Jeux Olympiques en particulier. […] Je sais que ce match se trouve haut dans sa liste de priorités. Sans vouloir lui mettre la pression, je suis sûr qu’il va faire le voyage un jour. »

Pas de conditionnel ou de formule toute faite, Adam Silver a l’air sûr de son coup et on est tenté de le croire. LeBron James est très impliqué dans la vie politique de son pays et est conscient de l’impact qu’il peut avoir sur le monde qui l’entoure. Réaliser un tel voyage pourrait permettre de mettre un lumière un continent qui ne demande que ça pour se développer. Cet événement annuel est basé sur le volontariat et seuls les joueurs désireux de faire partie de la fête se rendent sur place. La présence du meilleur joueur du monde serait évidemment un plus extraordinaire pour les organisateurs, la NBA et le continent africain. D’autant que ce n’est pas la seule rumeur lancée par le successeur de David Stern qui a aussi parlé de l’intérêt de Michael Jordan pour réaliser ce voyage et faire partie des légendes participants à cette rencontre d’exhibition à l’instar d’Hakeem Olajuwon, de Dikembe Mutombo ou de KAJ. Enfin, toujours dans le but de développer la Grande Ligue par-delà les frontières des Etats-Unis, Adam Silver a également évoqué l’idée de délocaliser un match de saison régulière au Nigéria, comme ça peut déjà être le cas à Londres ou à Mexico City.

Que de bonnes nouvelles en marge de cet événement qui nous permet de voir un peu de basket pendant la trêve. Mais on sait très bien que les mots sont une chose et que les mettre en application en est une autre. On surveillera donc le commissionnaire dans les années à venir, même s’il nous a rarement déçu jusqu’à présent.

Source texte : ESPN

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