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Preview Game 4 Jazz – Rockets : Ricky Rubio questionable, les Mormons transpirent à grosses gouttes

Ricky Rubio
Source image : NBA League Pass

Après avoir surpris les Rockets en reprenant l’avantage du terrain dans le Texas, le Jazz a rompu sa dynamique en perdant dans son antre, vendredi (113-92). Les coéquipiers de Donovan Mitchell sont désormais dans l’urgence, il faut gagner à 2 heures du matin sous peine de se voir retourner chez le barbu pour une probable fin de série.

Le Game 1 avait été à sens unique, l’équipe de James Harden prenant très vite les devants grâce à une adresse extraordinaire. Le leader de la Conférence Ouest avait assis son autorité sur la série face aux cinquièmes de la saison régulière. Pas de quoi décourager les hommes de Quin Snyder qui attaquaient le Game 2 avec agressivité face à une équipe texane cette fois en manque de réussite au tir. Réalisant le match parfait, les Jazzmen avaient repris l’avantage dans la série et devaient confirmer cela dans leur coffre fort de la Vivint Smart Home Arena. La salle qui n’avait vu que quatre visiteurs venir l’emporter depuis le 20 janvier, a été le lieu d’un véritable massacre au Game 3. Les cow-boys, emmenés par le barbu le plus célèbre de la Ligue, ont récité leur basket à la perfection. Jeu de transition et collectif parfait (26 passes décisives), les Rockets avaient fait le trou dès les deux premières reprises (70-40). La suite fut toute en gestion et les hommes de Mike D’Antoni reprenaient l’avantage dans le série. Désormais, le Jazz du sorcier Quin Snyder est dans l’obligation de réagir à la maison. Donovan Mitchell qui avait été catastrophique lors de la dernière défaite des siens devra revenir à ses moyennes habituelles pour remettre la série à égalité et aller tenter de refaire un coup dans le Texas.

# La clé du match : le retour de Ricky Rubio

Blessé depuis le Game 6 face au Thunder, le meneur espagnol du Jazz a manqué toutes les rencontres des mormons face aux Texans. Véritable chef d’orchestre de l’équipe, Ricky Rubio avait été exceptionnel dans sa match-up face à Russell Westbrook. Avec 16,8 points, 8,6 rebonds et 7,8 passes sur les cinq premiers matchs face à Oklahoma City, le natif de Barcelone avait été déterminant dans la qualification des siens en demi de Conf’. Indispensable par sa gestion de la gonfle, son absence cause beaucoup de problèmes au Jazz. La responsabilité de la mène étant donnée à Mitchell, ce dernier ne peut pas jouer comme il l’a fait tout au long de l’année. Malgré un bon Game 2 de ce côté (11 passes), le rookie avait été défaillant à ce poste au match 3 et cette nouvelle responsabilité l’amenait à prendre de mauvais tirs. Un retour de Ricky pourrait bien remettre un peu d’ordre dans l’équipe du Jazz. Pour le moment questionnable pour la rencontre de ce soir, le meneur espagnol est espéré par toute la Jazz Nation. Pour tenter de battre un des prétendants au titre final, Utah aura besoin d’être au complet. La présence de l’ancien des Timberwolves permettrait de remettre Donovan Mitchell à son bon poste afin de lui permettre de reprendre sa production habituel.

Rendez-vous donc ce soir pour un match capital de la série. Une victoire de Houston et c’en serait quasiment fini pour Utah. Succès obligatoire pour la bande Quin Snyder qui pourra peut-être compter sur le retour de son meneur, Ricky Rubio. À vos pronostics.

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