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Kelly Oubre Jr. brise la glace à son tour : l’ailier s’exprime sur ses tourments de joueur NBA

Kelly Oubre Jr

Malgré son jeune âge, Kelly Oubre Jr. a déjà traversé des périodes éprouvantes mentalement qu’il tenait à partager.

Source image : NBC Sports Washington

Les joueurs continuent de s’ouvrir au public sur leurs troubles personnels. C’est désormais au tour de Kelly Oubre Jr. de dévoiler les doutes et les questionnements qu’il doit affronter depuis le début de sa carrière.

Il s’était exprimé pour que ce genre de mouvement se produise. Ce n’était pas la raison principale, mais DeMar DeRozan espérait, en évoquant les moments d’anxiété et de déprime qu’il rencontrait dernièrement, que d’autres puissent être capables de l’imiter s’ils traversaient également une période sombre. Un mal pour un bien nécessaire dans cette Ligue où les joueurs doivent constamment mettre en avant leur force, leur puissance, leur capacité à contenir leurs émotions. DeRozan s’est exprimé sur le mal qui le rongeait car il en avait le besoin. Bien lui en a pris, l’arrière des Raptors a reçu des dizaines de soutiens de l’ensemble des acteurs de la NBA. Mieux, il a permis à d’autres joueurs de prendre leur courage à deux mains et de briser la glace à leur tour. Il y a deux jours, Kevin Love s’exprimait sur ses crises d’angoisse. Aujourd’hui, c’est Kelly Oubre Jr. qui se confie sur la lutte mentale qu’il mène chaque jour. C’est au micro de NBC Sports Washington que l’ailier de 22 ans a évoqué son combat intérieur.

« Je me reconnais clairement dans tout ça [les déclarations de DeRozan et Love, ndlr]. Ne rien laisser transparaître, je sais faire car mon père m’a toujours dit ‘Ne montre jamais, à qui que ce soit, que tu es faible’. Personne ne le voit, mais je dois faire face à beaucoup de choses au fond de moi. C’est la pagaille. Et c’est sérieux […] Il faut avoir conscience de ça et continuer à y penser, c’est la seule manière selon moi de combattre la dépression, l’anxiété… »

Kelly Oubre Jr. est un joueur au fort potentiel et il en a bien conscience. Actuellement dans sa troisième année en NBA, l’ailier présente une ligne statistique de 11,4 points, 4,6 rebonds et 1,1 passe par rencontre. Des stats solides en sortie de banc pour un joueur qui ne cesse de progresser. S’il est aussi tourmenté, c’est parce qu’il est très exigent avec lui-même. Le rythme de la NBA est effréné, un joueur peut faire la une un soir et plonger dans l’anonymat quelques jours plus tard. Les joueurs doivent constamment prouver qu’ils sont ici à leur place dans la Grande Ligue. Mais plus un joueur réussit, plus le public est exigent et plus les attentes sont grandes… et le joueur doit alors réussir encore mieux. Ce poids, cette pression, les joueurs la portent chaque soir. Kelly Oubre Jr. inclus. Et ce dernier doit espérer qu’avoir exprimé sa lutte intérieure quotidienne permettra à d’autres d’en faire de même.

Derrière l’athlète puissant et imperturbable se cache un humain et les joueurs ont décidé de mettre en valeur cette humanité. Après DeRozan et Love, Kelly Oubre Jr. tenait à aborder sa fragilité et ses angoisses. Un soulagement à titre personnel et un acte plein de générosité pour tous les joueurs traversant les mêmes doutes.

Source texte : NBC Sports

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