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Preview Pistons – Celtics : Boston veut retrouver une dynamique positive après trois défaites

Celtics Kyrie Irving

On pourrait bien retrouver ces deux équipes face-à-face au premier tour des Playoffs.

Source image : NBA League Pass

Beau duel de Conférence Est ce soir dans la course aux Playoffs entre le neuvième, Detroit, qui reçoit le deuxième, Boston. Les Celtics devront réagir après leurs trois défaites de suite avant le All-Star break. Les Pistons, eux, ne devront rien lâcher et l’emporter s’ils veulent rester proche de la huitième place. Le rendez-vous est pris à 1 heure du matin.

En novembre dernier, Kyrie et son incroyable équipe recevaient au TD Garden les Pistons de Dede Drummond. Un score final à l’avantage de Detroit 118-108, mais Kyrie n’avait pas apprécié la réaction des joueurs adverses, et notamment du maçon du Michigan qui avait posé son doigt sur sa bouche pour dire « chut » au Garden. A cette époque, Kyrie avait déclaré que cela lui donnait envie d’entourer la date sur un calendrier, histoire de savoir quand il affrontera de nouveau la franchise et d’être prêt pour ces moments précis. Dix jours plus tard, il se rendait avec les C’s à la Little Caesars Arena. Dans un match fermé, Boston est néanmoins parvenu à s’imposer sur le petit score de 91 à 81. Dans les deux cas, les matchs se sont terminés sur un score de dix points d’écart, et tout nous indique que ce soir, on aura droit à du spectacle et à de l’intensité dans la plus grande ville du Michigan.

Les Celtics restent sur trois défaites d’affilée et auront à cœur de répondre présents à la suite de ce long break. Avec 40 victoires pour 19 défaites, si les Celtics gagnent ce soir, ils reviendront au même nombre de wins que les Raptors, premiers de la Conférence. Brad Stevens avait d’ailleurs déclaré qu’il attendait plus de ses joueurs pour cette deuxième partie de saison, notamment de ses remplaçants. Quitte à faire des changements et des ajustements dans la rotation. Les Celtics ont mal fini la première partie de saison avant le All-Star Weekend. Avec trois défaites de suite et quatre losses en cinq matchs, Stevens a dû énormément réfléchir quant à la fin de saison régulière. Déjà dépassés par les Raptors au classement à l’Est, les C’s devront se reprendre ce soir, emmenés par leur meneur Kyrie Irving. Il a beau avoir pris du plaisir à L.A. ce week-end, notamment avec son poto BronBron, il faut faire le taf ce soir, et vous pouvez compter sur lui. Reggie Jackson n’est évidemment toujours pas remis de sa blessure, et bien que Jameer Nelson soit arrivé pour renforcer le backcourt des Pistons, si Uncle Drew commence à mettre dedans, ce n’est pas le vétéran ou même Ish Smith qui vont l’arrêter. Jaylen Brown et Jayson Tatum eux aussi ont pris part à l’intermède du côté de la cité des anges mais ce soir, ils devront faire parler la jeunesse et l’explosivité, quant on sait qu’il n’y aura pas de Avery Bradley pour défendre, lui qui est parti à Los Angeles pour de bon.

En face, les Pistons, neuvièmes avec 28 victoires pour 29 défaites, devront s’imposer à domicile pour continuer de croire aux Playoffs. Ce type de rencontre face à ce qui se fait de mieux en NBA est évidemment compliqué, mais il reste peu de matchs à domicile cette saison. Poussés par leur public, les Pistons devront répondre aux assauts adverses. Qui plus est, si les Pistons finissent bien l’année et arrivent à accrocher les Playoffs, on pourrait potentiellement avoir une rencontre comme celle-ci au premier tour de Conférence Est. C’est ce qu’espère Blake Griffin, lui qui souhaite plus que tout prendre part aux séries éliminatoires dès cette année. On pourrait s’attendre à un BG de gala ce soir. En duo avec Drummond dans la raquette, ces deux joueurs seront les fers de lance de l’attaque de Motown. Vrai joueur au poste pour l’un, aspirateur à rebonds pour l’autre, les deux All-Stars devront prendre le jeu à leur compte ce soir si les Pistons veulent espérer gagner. Et honnêtement, ce ne sont pas Morris, Baynes ou Horford qui pourront les arrêter.

La ligne arrière semble clairement à l’avantage des Celtics, mais les intérieurs des Pistons semblent logiquement au-dessus. Un vrai duel, un réel combat dans un match où les deux franchises ont des forces sur lesquelles il va falloir s’appuyer si elles veulent espérer l’emporter.

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