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Darren Collison serait dans le viseur des Nuggets : enfin un meneur pur pour alimenter Jokic ?

Kings Darren Collison

Tu peux finir neuvième une fois, mais pas deux.

Source image : YouTube

D’ici quelques jours, les équipes de la Grande Ligue vont pouvoir profiter d’un court repos durant le All-Star break, avant d’entamer le sprint final qui les emmènera jusqu’à mi-avril. Comme tous les ans, c’est durant cette période que les qualifications pour les Playoffs vont se jouer, et c’est dans cette optique que les Nuggets comptent bien se renforcer avec Darren Collison. Ce serait quand même bête de finir à la place du con deux années de suite. 

Un match. C’est ce qui avait manqué l’année dernière à Denver pour valider son ticket pour la post-season pour la première fois depuis 2013. Une place que les Blazers de Damian Lillard étaient venus leur chiper in extremis, après une deuxième partie de saison époustouflante. Ne voulant sûrement pas renouveler l’expérience de voir les Playoffs depuis leur canapé, les Nuggets sont pourtant dans une situation similaire, squattant actuellement le huitième spot de l’Ouest, juste derrière les Pelicans mais surtout devant les Clippers pour un rien. Privés de Paul Millsap depuis mi-novembre, les Nuggets se maintiennent tant bien que mal, notamment grâce à  Nikola Jokic, le pivot assumant son statut d’un des intérieurs les plus prometteurs de la Ligue. Le retour de Millsap étant prévu pour la fin du mois de février, Denver chercherait en plus à acquérir un meneur “classique” capable notamment de nourrir son pivot, tout en permettant à Will Barton de retrouver son rôle de super sixième homme. Car si Jamal Murray affiche 16,6 points par matchs, il ne distribue même pas 3 assists, et au-delà des stats c’est bien ce manque de mouvement de balle que le management de Denver aimerait corriger. D’après plusieurs sources proches de la franchise citées par USA Today, ce serait le vétéran Darren Collison, évoluant actuellement à Indiana, qui serait visé par les Nuggets.

Si la franchise du Colorado a passé quelque coup de fil du côté de l’Indiana, elle n’a jusqu’à maintenant essuyé que des refus. Et cela s’explique par le fait que les Pacers sont eux aussi embarqués dans une course pour les Playoffs aussi belle qu’inattendue. Cela s’explique évidemment par un Victor Oladipo monstrueux, principal candidat au titre de Most Improved Player de l’année et récemment nommé All-Star. Sous contrat jusqu’en 2019, Darren Collison réalise une saison sérieuse puisqu’il enregistre 12,8 points et 5,3 passes en tant que titulaire. Si ses trente printemps ne font clairement pas de lui une solution d’avenir, les Nuggets pourraient bien bénéficier de son jeu en transition léché, ainsi que de sa science du pick & roll, secteur dans lequel Denver est une des quatre pires équipes de la Ligue. En attendant de trouver une solution sur le long terme et en imaginant que la franchise du Colorado réussisse à s’attacher ses services, Collison prendrait directement la mène dans le cinq de départ, au détriment de Jamal Murray et d’Emmanuel Mudiay, afin de former un solide backourt aux côtés de Gary Harris.

Ça devrait donc bouger du côté de Denver dans les prochains jours. Si les Nuggets offrent une contrepartie sérieuse, on voit en effet mal les Pacers refuser, même s’il faudra faire attention car la marge du côté de l’Indiana n’est pas si importante que ça. 

source texte : usatoday.com


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