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LeBron James a pris Ben Simmons sous son aile depuis longtemps : “Tu as l’opportunité d’être meilleur que moi”

Ben Simmons

Ben Simmons a tout pour devenir un très grand joueur.

Source image : YouTube

Ben Simmons est en train de laisser tout le monde sans voix depuis son arrivée dans la Grande Ligue. La comparaison avec LeBron James s’est faite naturellement mais le King avait remarqué la pépite des Sixers depuis bien longtemps.

Est-il vraiment rookie ? Est-il vraiment humain ? Est-il vraiment resté blessé pendant un an ? Tant de questions se posent mais on peut tout de même affirmer quelque chose, Ben Simmons est promis à une très grande carrière. Le jeune débutant de Philadelphie impressionne toute la NBA avec un jeu déjà bien mature et des statistiques énormes de 18,6 points, 9,4 rebonds et 7,2 passes décisives. Il ne serait même pas surprenant de le voir sélectionné au All-Star Game en février prochain tellement il domine ses adversaires. Des rookies conviés à cet événement ne sont pas si nombreux. Ils sont exactement 45 à l’avoir fait parmi lesquels de gros noms apparaissent comme Tim Duncan, Magic Johnson, ou encore Larry Bird. Le Process des Sixers semble déjà être une réussite alors que Markelle Fultz n’a pas encore montré ce qu’il savait faire. Mais LeBron James a dû être moins surpris car il a rencontré Ben Simmons avant tout le monde comme l’explique Lee Jenkins de Sports Illustrated.

A tout juste 21 ans, Simmons a attendu près d’un quart de sa vie pour jouer en NBA. À 17 ans, perché sur le côté d’un gymnase de lycée à Las Vegas après une session à la LeBron James Skills Academy, il a senti une paume charnue sur son épaule. “Demain matin,” James lui a dit, “6h30.” […] Comme il faisait des tractions dans le centre de fitness de l’Hôtel Wynn aux côtés de James et Dwyane Wade, il gardait FaceTime sur son téléphone, pour que son meilleur ami puisse regarder de chez lui. Simmons a grandi en portant les Converse de Wade, en achetant des paires en rouge, blanc et noir. Il a étudié les highlights de James sur son iPad pendant les cours. Il est devenu majeur avec le Big Three de Heat. […] “Tu as une opportunité,” dit James très tôt à Simmons, “d’être meilleur que moi. Mais tu ne peux pas sauter les étapes. Tu dois faire le travail.” Ces mots l’ont aidé quand il a trébuché à LSU et l’ont motivé pendant sa rééducation à Philadelphie.

Ben Simmons pourrait potentiellement devenir meilleur que LeBron James selon le King lui-même. Trois fois champion NBA, trois fois MVP des finales, quatre fois MVP de saison régulière, treize fois All-Star, on lui souhaite vraiment une carrière aussi remplie que celle de LBJ. Il reste encore du chemin à parcourir pour se rapprocher d’un tel niveau mais avec un mentor de cette trempe, il ne risque pas grand-chose. Si LeBron le couve, il aura déjà un avantage pour devenir un très grand joueur. De plus, on parle d’une volonté des Sixers de récupérer le meilleur joueur du monde cet été lors de la free agency. Plusieurs destinations sont envisagées pour la prochaine saison de James mais il se pourrait aussi qu’il reste à Cleveland. On peut tout de même se mettre à rêver d’une équipe des Sixers totalement folle emmenée par un trio James-Embiid-Simmons.

Ben Simmons semble promis à une carrière magnifique grâce à son talent incroyable. Il va aussi devoir travailler pour atteindre le plus haut niveau mais pour cela il a un coach nommé LeBron James, que demander de plus ? Rien.  

Source texte : Lee Jenkins/Sports Illustrated


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