Playoffs NBA

Warriors versus Cavs – poste par poste : les arrières, des lieutenants à ne pas sous-estimer

Klay Thompson JR Smith
Source image : NBA TV

Afin de préparer au mieux ces Finales NBA 2017, il convient de se pencher sur plusieurs aspects qui vont déterminer le futur vainqueur de la série : faites place aux arrières, des snipers qui peuvent changer un match à eux seuls.

Un dieu vivant d’un côté, un sniper légendaire de l’autre, deux remplaçants qui auront leur mot à dire et le tout dans l’ombre des stars, bienvenue chez les arrières ! Entre Klay Thompson, J.R. Smith, Iman Shumpert et Ian Clark, la matchup au poste 2 risque d’être assez épicée, pour une raison simple : quand les joueurs majeurs vont faire leur job, quelle gâchette va faire la différence pour son équipe ? On l’a vu sur ces Playoffs, Klay s’est davantage concentré en défense et sera très attendu au scoring sur ces Finales, mais il aura surtout Kyrie Irving à devoir serrer H24. Pendant ce temps-là, Gérard a été assez solide, surtout en défense lorsqu’il devait s’occuper de DeMar DeRozan. Deux titulaires qui auront donc une cardio à bien gérer pour soûler leur attaquant adverse, et des apports entre Iman et Clark qui pourraient être cruciaux. Il suffit d’un petit match à 10-12 points d’un de ces deux hommes pour que la différence se fasse collectivement.

# Cleveland Cavaliers :

  • Joueurs : J.R. Smith et Iman Shumpert
  • Statistiques sur ces Playoffs : 11,3 points, 5,7 rebonds, 1,8 passes à 45% de loin
  • Force : la bonne balance des deux rôles
  • Faiblesse : la production globale

Inutile de présenter Gérard, ces Finales pourraient être celles de la consécration avec un titre de MVP qu’il cherche depuis sa naissance. Plus sérieusement, même s’il y a environ zéro chances pour qu’il soulève le trophée Bill Russell, le sniper sera très attendu car il devra à la fois punir à distance et checker Curry ou Klay défensivement. Lui aussi n’a pas été aussi productif qu’en régulière sur ces Playoffs, mais comme dirait l’intéressé en achetant la dernière bouteille de Moët un dimanche à 5h du mat : on garde le meilleur pour la fin. Remplaçant de Smith, ce bon Iman aura lui aussi un grand rôle défensif, sa réussite au tir étant très agréablement surprenante depuis le 15 avril (47%). Il pourrait être intégré au petit 5 des Cavs qui voit LeBron passer en ailier-fort, car sa défense peut couvrir les limites d’un Kyrie Irving par exemple. Mine de rien, Shumpert a le plus gros temps de jeu des remplaçants avec Korver.

# Golden State Warriors :

  • Joueurs : Klay Thompson et Ian Clark
  • Statistiques sur ces Playoffs : 21,9 points, 5,3 rebonds, 2,7 passes à 37% de loin
  • Force : deux gros scoreurs, mais pas que
  • Faiblesse : moins “d’expérience” combinée

Moins “d’expérience” ? Oui, au niveau des années de service, mais c’est là le seul désavantage qu’on peut donner à la ligne arrière des Warriors comparée à celle des Cavs. Car pour commencer, c’est bien Golden State qui possède le meilleur arrière de la série en Klay Thompson. Irrégulier offensivement sur ces Playoffs, le tireur d’élite s’est concentré sur sa propre moitié de terrain en étouffant successivement Damian Lillard, Joe Johnson et Patty Mills, mais il sait qu’il ne pourra pas “que” défendre sur Kyrie Irving. Ses points seront cruciaux, c’est lui qui a brûlé Cleveland lors de la dernière affiche de saison régulière. Moins défensif mais lui aussi capable de prendre feu, Clark aura droit à quelques minutes de jeu qu’il devra bien utiliser en envoyant du shoot dès que possible : c’est sa force, rien ne sert de s’inventer un nouveau profil. On aura quand même les jumelles rivées sur Klay, car ses 36% de réussite jusqu’ici en Playoffs pourraient remonter en flèche…

AVANTAGE : GOLDEN STATE WARRIORS

Oui, encore une matchup à l’avantage des Warriors. Qu’on se mette d’accord tout de suite, Iman et Gérard sont attendus au virage car leur rôle et leur sérénité sont deux atouts majeurs pour les Cavs. Simplement, le seul Klay Thompson pourrait et va devoir produire davantage qu’eux en combiné, sa défense sur Kyrie Irving étant un des éléments les plus importants de toutes les matchups de ces Finales.


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