Grizzlies

Les Clippers sont en visite à Memphis : barfight en vue pour le cinquième spot à l’Ouest

Mike Conley

Grosse bagarre en perspective ce soir au FedExForum !

Source image : Reddit

Les Memphis Grizzlies, sixièmes de la Conférence Ouest, reçoivent ce soir les Los Angeles Clippers, cinquièmes. Les deux équipes sont en crise, ça sent la grosse bagarre au FedExForum, à partir de 2 heures du matin.

C’est la débandade à Memphis : seulement deux victoires sur les sept dernières rencontres, une série de trois défaites de suite en cours et puis… l’apogée, ou plutôt le fond du trou, une lourde défaite 122-109 à la maison face à Brooklyn, la pire équipe de la Ligue, qui restait sur 18 défaites en 19 rencontres. Belle perf’ ! Le coach David Fizdale le dit sans détour, son équipe vit le pire moment de sa saison. Il ajoute que c’est “son boulot de secouer tout le monde.” Pour cela, il a changé son cinq majeur : Andrew Harrison et Brandan Wright ont remplacé Tony Allen et JaMychal Green. Contre les Nets, ce fut un échec cuisant, mais il a décidé de renouveler l’expérience ce soir. On lui souhaite que cela fonctionne mieux. En effet, une victoire serait importante pour se relancer et consolider au moins cette sixième place, que les Grizzlies ne conservent pour le moment qu’à la faveur des difficultés actuelles du Thunder. De plus, Memphis reviendrait à une petite victoire des Clippers et pourrait alors lorgner sur leur cinquième spot et redevenir ambitieux en cette fin de saison. En tout cas, s’il y en a bien un qui ronge son frein, c’est Mike Conley : “nous sommes frustrés, nous avons beaucoup de compétiteurs ici,” a lâché le meneur. On peut le comprendre, car, après avoir été blessé, le numéro 11 de Memphis est lui de retour au plus haut niveau. Auteur de 32 points contre les Nets, c’est la troisième fois qu’il inscrit 30 points ou plus sur les cinq derniers matchs, autant dire qu’il est en forme. Fort de son juteux contrat signé en début de saison, Mike Conley doit montrer qu’il est le leader de cette équipe en cette fin de saison, et ça commence dès ce soir face aux Clippers de Chris Paul.

Les Angelinos sont eux aussi en crise. Cinquièmes avec deux victoires d’avance sur Memphis, ils croyaient s’être relancés après avoir battu les Bulls puis les Celtics. Oui mais voilà, cette saison, les Clippers ne connaissent pas la continuité. Ils ont donc rechuté lourdement à Minnesota (107-91). Et cette fois-ci, ils n’ont plus d’excuse : longtemps freinés par les blessures, les Clippers sont maintenant au complet. Pourtant, ils affichent un maigre bilan de trois victoires pour cinq défaites depuis le All-Star Break. Ces derniers temps, il semblerait que Jamal Crawford soit le baromètre de cette équipe. Auteur de 25 points, le sixième homme a réalisé l’un de ses meilleurs matchs de la saison contre Chicago : victoire. Il prit feu en fin de troisième quart temps contre les Celtics, permettant de creuser un écart décisif en inscrivant trois gros shoots à 3-points en soixante-dix secondes : victoire. Contre les Wolves, il est plus en difficulté, avec un laid 2/9 au tir, dont 0/3 depuis le parking : défaite. Ainsi, ce soir, on souhaite voir l’artiste soliste de 36 ans, qui n’a pas pris une ride depuis ses jeunes années à Chicago et New York, faire un gros match. Et il le dit lui-même “je suis à mon meilleur niveau lorsque je ne pense pas”. Son coach, Doc Rivers, ajoute : “l’une de mes meilleures décisions est de ne jamais dire à Jamal ‘mauvais shoot’ “. Alors vas-y Jamal, fais toi plaisir, prend tes shoots impossibles sans arrière-pensée. Fais du sale, pour le plaisir de nos yeux… Mais aussi pour les Clippers, qui en ont bien besoin.

J.J. Redick, le shooteur des Clippers, disait il y a peu que son équipe était dans le “creux”. À vrai dire, les deux franchises ont la tête dans le sac actuellement. Et il se trouve qu’elles luttent pour les mêmes spots à l’Ouest : c’est le contexte parfait pour assister à un match bien accroché.

Source texte : ESPN


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