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Ben Simmons et Joel Embiid sur le même parquet cette saison : ça reste l’objectif des Sixers

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Source image : YouTube

La saison des Sixers suit son petit bonhomme de chemin, entre victoires excitantes et défaites compréhensibles, mais le rêve du management n’a pas bougé : avant fin-avril, il faudrait voir Ben Simmons et Joel Embiid jouer ensemble.

C’est l’objectif, celui qui avait été mentionné en tout début de campagne et servait d’élément principal pour motiver Bryan Colangelo et sa troupe. En tant que General Manager de la franchise de Philadelphie, ce dernier continue à croiser les doigts pour que l’aspect médical ne réduise pas à néants ses espoirs, ceux qui pourraient décupler un buzz déjà conséquent en Pennsylvanie. En effet, avant même de parler de Ben Simmons, les fans des Sixers ont vécu la plus belle des claques imaginables en découvrant l’énorme potentiel de Joel Embiid, que ce soit sur comme en dehors des terrains. Phénomène mondial qui a réussi à faire de son équipe une attraction médiatique, le Process a installé une première base sur laquelle Simmons va devoir surfer, seulement si le staff médical de la franchise donne le feu vert. Car c’est bien ce point qui empêche, pour le moment, une association potentiellement atomique sur le circuit NBA. Les deux jeunes ont des pépins physiques, et Colangelo a tenu à répondre auprès du Philadelphia Inquirer afin de rassurer les fans comme réaffirmer ses intentions.

“Je souhaite que tout le monde comprenne ceci : nous prenons toutes les précautions possibles. Nous mettons la santé et les performances de nos joueurs au-dessus de tout. Il s’agit d’un scénario sur le long-terme avec ces garçons, plutôt que de presser leur retour et les mettre dans une position d’échec. […] Bien évidemment, quand vous voyez certaines choses à l’entraînement, vous pouvez parler d’eux toute la journée. Mais sans voir véritablement le travail à l’entraînement et le résultat, cela sera difficile de dessiner la suite. On espère… qu’ils vont pouvoir jouer tous les deux ensemble cette saison. C’est le but, c’est notre objectif.”

Espérer, le mot est bien choisi. Car il s’agit davantage d’espoir que d’autre chose, même si le terme qu’on préférerait mettre en avant est plutôt… patienter. En effet, avec des Sixers qui sont actuellement tout au fond du classement et aucun véritable objectif collectif à venir en vue des Playoffs, pourquoi foncer ? Un juste milieu pourrait être, par exemple, de voir Ben Simmons lancer sa carrière en NBA vers la fin de la saison régulière, quand tout est déjà plus ou moins joué et la pression est moindre. On avait déjà vu cette route être employée par le passée, comme dans le cas de Paul George suite à sa terrible blessure. Vivant une rééducation douloureuse pendant que les Pacers en chiaient, PG avait tout de même participé aux deux dernières semaines de la saison afin de motiver les fans et se rassurer également. Une façon de tester son corps, voir ce que la suite donnera pendant l’été et donner rendez-vous pour la saison suivante. Est-ce que les Sixers doivent faire jouer Ben Simmons et Joel Embiid cette saison ? Non. Mais est-ce que ce serait intelligent de tester la paire en toute fin de régulière ? Oui.

Que les fans restent patients, car comme le souligne Colangelo, on parle d’un duo axé sur le long-terme. Peut-être que Ben Simmons ne démarrera pas sa carrière cette saison, peut-être que si. Mais tant que le staff médical ne donnera pas de feu vert intégral, cela ne servira à pas grand chose de le presser.

Source : Philadelphia Inquirer


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