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Preview Celtics – Raptors : combat pour la 2e place de l’Est, plutôt dino ou géant vert ?

Celtics - Raptors

Les Verts ont une arme fatale : leur lutin.

Source : Twitter / @CelticsFanHub

Sur des pentes totalement opposées en ce moment, Raptors et Celtics s’affrontent dans un match déterminant pour la 2e place à l’Est. A domicile, un Boston bouillant a l’occasion de faire un petit écart face à son adversaire direct, qui est lui un peu dans le doute, mais peut s’appuyer sur ses deux victoires dans les précédentes confrontations directes.

Au milieu d’une soirée de NBA très conséquente (12 rencontres), l’affiche entre les Celtics et les Raptors est la plus kiffante. Dans la lutte pour le podium à l’Est, on retrouve là les deux prétendants les plus sérieux. En particulier depuis janvier pour des Celtics qui bottent de plus en plus de culs au fur et à mesure de la saison. Avec dix victoires en quatorze matchs depuis le début de l’année, les C’s ont grappillé du terrain sur tous leurs adversaires. Mais dans leurs défaites, il y en a eu une à Toronto. La deuxième de la saison en deux parties face aux hommes du Nord. Pour Brad Stevens et ses poulains, cette deuxième rencontre au TD Garden est l’occasion idéale de les sortir pour prendre une revanche face à ces Raptors, tout en les repoussant à un match et demi au classement. Pour cela, les Celtics peuvent toujours compter sur leur incontrôlable monstre, Isaiah Thomas, qui reste sur 24 points balancés dans le dernier quart-temps sur la gueule du Magic. En chaleur, I.T.plante sa trentaine de points chaque soir et devrait encore faire souffrir la défense déjà pas mal bordélique des Raptors.

Si ces derniers ont remporté deux de leurs trois derniers matchs, ils restaient juste avant sur une série de cinq défaites consécutives. Une série trop longue pour pouvoir conserver la 2e place. Déjà totalement à la masse défensivement, l’absence de DeMar DeRozan a également plombé l’alchimie en attaque. Sans son leader offensif, Kyle Lowry s’est retrouvé un peu paumé, restant incapable de rameuter sa franchise. La nuit dernière, il a en revanche réagi en patron en enterrant les Pelicans au buzzer, sans que DeRozan ne soit présent. Le meilleur marqueur des Raptors est revenu en douceur au Magic, et a été préservé pour l’énorme choc au TD Garden, qui arrive au lendemain du match tendu face aux Pelicans. Les Celtics auront donc plus de fraîcheur, et il vaudrait mieux que DeRozan ait retrouvé ses sensations et fasse filoche pour les Raptors. Afin de battre une troisième fois leurs adversaires du soir, il faudra être bouillant, et ne pas être dégueulasse comme ce fut trop le cas récemment.

Cette nuit à 1h30, le TD Garden va être plus bouillant que jamais pour une affiche au sommet qui pourrait permettre à son équipe de s’installer, confortablement derrière Cleveland, très haut dans la hiérarchie à l’Est. Les Raptors sont prévenus, pour éviter de revenir les fesses rouges de Boston, il va falloir retrouver un niveau perdu depuis un petit moment déjà.


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