Los Angeles Clippers

Les Clippers ouvrent leur saison là où ils ont fini la précédente : Portland les attend au Moda Center

Clippers - Blazers

Paul et Jordan au premières loges du show Lillard. Rebelote ce soir ?

Source : YouTube / NBA Highlights

Le 20 avril dernier, les Clippers remportaient le deuxième match de leur série de premier tour de Playoffs contre les Blazers. Les hommes du Doc dominaient et on les voyait bien atteindre les Demi-Finales de Conférence pour la troisième année consécutive. La suite, entre blessures de Chris Paul ou Blake Griffin et show de Damian Lillard, ne se passa pas exactement comme les fans des Voiliers l’auraient souhaité. Et c’est finalement 4 victoires à 2 qu’ils se sont faits éjecter de post-saison par la bande venue d’Oregon…

Cette nuit, à 4h30 heure française, les Californiens démarreront donc leur saison là où ils sont tombés il y a un peu moins de 6 mois, dans ce Moda Center de Portland qui ne leur rappelle du coup pas que de bons souvenirs. Mais il est clair que l’appétit de Chris Paul et sa bande sera décuplée à la vue des jerseys de Rip City tout à l’heure. La vengeance est peut-être un plat qui se mange froid mais ce match pourrait bien être très chaud. Car les Clippers sont considérés par beaucoup d’observateurs comme faisant partie d’une assez courte liste d’équipes capables d’aller en Finales de Conférence cette année. Ce serait un record pour la franchise de Steve Ballmer. Pour autant, si cela peut mettre une certaine pression sur les épaules de son escouade, ce genre de spéculations n’inquiètent pas Doc Rivers :

Ce n’est pas un [d’être parmi les favoris]. Pourquoi le fait que les gens s’attendent à vous voir gagner devrait être un fardeau ? Je n’ai jamais compris ça. Chacun devrait être excité et heureux à chaque seconde que vous passez en NBA dans une équipe que le gens pensent forte. C’est un plaisir.

Ok Doc. On appelle ça la pression. Effectivement, considérer ça comme un fardeau est exagéré mais c’est bel et bien un facteur qui peut peser sur n’importe quel effectif et qui a d’ailleurs déjà joué de vilains tour aux… Clippers. Toujours est-il que la rencontre de ce soir s’annonce passionnante. Les Blazers ont impeccablement assuré leur entrée en matière mardi en battant le Jazz dans le sillage d’un Damian Lillard qui a lancé de belle manière sa campagne pour le titre de MVP. Dans ce match, les duels ne manqueront pas. Lillard donc face à Chris Paul, une opposition entre deux meneurs All-Stars vaut toujours le coup d’oeil. A l’arrière, le duel de snipers entre C.J. McCollum et J.J. Redick sera également à surveiller pendant que le duo Griffin – Jordan voudra asseoir sa supériorité face aux jeunes intérieurs des Blazers qui n’ont pas du tout l’intention de se laisser marcher dessus par le rouquin volant et son acolyte tout aussi (voire plus) aérien. Le système et les rotations des Blazers semblent déjà bien en place. Ils aiment jouer vite, ce que les Clippers apprécient également. Attendons-nous donc à une belle avalanche de points car, pour peu que la réussite au tir soit de la partie, ces deux équipes peuvent allègrement aller taper les 110 points chacune.

C’est un bon petit spectacle qui se profile dans quelques heures à Portland. Le Moda Center sera chaud, Lillard aussi. Les Clippers voudront refroidir tout ça pour tout de suite lancer leur saison.


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