Playoffs NBA

Preview Thunder – Mavericks Game 2 : ils ont une marque préférée pour les valises à Dallas ?

Après un blowout historique encaissée pas les Mavs, les hommes de Rick Carlisle doivent renfiler leurs sneakers et aller au combat à la Chesapeake Energy Arena pour en découdre avec le Thunder. Va-t-on assister à une nouvelle raclée ou un à match serré ?

Deux jours après le Game 1, on est de retour à Oklahoma pour la deuxième rencontre de ce premier tour de PlayOffs. Le match, si on peut le désigner comme tel, avait vite tourné à l’avantage des hôtes, supérieurs dans bien des domaines. Les texans ont été sans réponses face à une défense d’OKC enfin solide, et ont subi une attaque toujours aussi énergétique. Les hommes de Billy Donovan sont parfaitement rentrés dans leur Playoffs et ce duel devrait tourner court. Les points faibles du Thunder ont d’ailleurs été gommés : les lieutenants ont été bien intégrés en attaque – 17 points pour Ibaka, 16 pour Kanter – et  la défense a été étouffante en encaissant seulement 70 points. Et encore, Dallas peut remercier Villanueva et le garbage time sinon la barre des 70 n’aurait même pas été dépassée.  On a vraiment senti un gouffre à plein de niveaux sur ce Game 1, comme pour tous les matchs du premier tour à l’Ouest finalement. Physiquement, peu d’équipes rivalisent avec le Thunder mais les Mavs sont vraiment à des années lumières de leur adversaire. L’enrobé Raymond Felton face au monstre Russell Westbrook ? Les muscles d’Ibaka face aux 37 ans d’un Dirk au physique de plombier ? Wes Matthews et son mètre 96 face aux tentacules d’un Durant qui culmine déjà à 2,06m ? Les matchups sont très compliqués, façon David contre Goliath.

Comment Rick Carlisle peut-il répondre à ça ? On voit bien qu’il essaye de bricoler, Salah Mejri a par exemple fait sont entrée dans le 5 de départ pour apporter du physique et de la dissuasion. Le pari a été complètement manqué, lui qui n’a jamais joué un match de Playoffs et a coulé comme le reste de son équipe : 1 point, 4 rebonds et 2 fautes, voilà sa misérable ligne de stat en 15 minutes de jeu. On devrait donc revoir Zaza intégrer le 5 pour le match de ce soir, et pourquoi pas voir un peu plus Dwight Powell ou de Justin Anderson. Les deux ont un sacré physique, l’un plus vertical et l’autre est plus costaud au sol. Mais devoir compter sur deux role players, de plus sophomore et rookie, montre à quel point les Mavs et Carlisle sont sans solutions. Nowitzki a fait un premier match correct, mais il ne peut plus porter un équipe sur son vieux dos, il fera peut-être une ou deux grandes perds dans la série, et ce sera déjà un exploit. Il faut maintenant que les Deron Williams, Matthews et même J.J Barea haussent leur niveau de jeu si ils ne veulent pas finir une nouvelle fois à -30, ce qui sera compliqué sans… deux des trois, potentiellement. Le premier  meneur croise les doigts après avoir grincé au niveau de l’abdomen, le second sera officiellement out. Ce n’est plus une question de victoire, c’est plutôt une question d’honneur pour Dallas. Et le Dirk ne compte pas prendre des valises chaque soir, ça on peut en être sûr.

Pronostic : Victoire d’Oklahoma, entre 10 et 15 points d’écart.

Les Mavericks sont dans les cordes, et leur égo aussi. On peut penser qu’ils vont revenir la rage au ventre, et batailler face à un Thunder sûr de ses forces, mais qui peut parfois subir des trous d’air. Ce ne sera sans doute pas suffisant pour créer l’exploit, mais on peut assister à un match un peu plus serré cette fois.

Rendez-vous ce soir, à 2h, pour le Game 2 entre le Thunder et les Mavericks à la Chesapeake Arena, nouvelle exécution en public ou vrai match de PlayOffs. On opte pour la deuxième option, t’en penses quoi Dirk ?

Source images : Ronald Martinez/Getty Images

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