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Paul George indique qu’il devrait prolonger à OKC cet été : le Thunder peut dire merci à Russell Westbrook

Paul george

Le coéquipier idéal ? Kevin Durant dit non, Paul George crie oui !

Source image : NBA League Pass

Le coup de gueule de Russell Westbrook suite à à la non-sélection de Paul George pour le All-Star Game semble avoir porté ses fruits. Conscient de posséder un coéquipier extraordinaire sur tous les plans, PG13 sous-entend qu’il ne bougera pas cet été.

Arrivé dans l’Oklahoma lors de la dernière free agency en échange de Victor Oladipo et de Domantas Sabonis, le MIP 2013 ne fera pas le voyage à Los Angeles pour le All-Star Weekend contrairement aux deux nouveaux membres des Pacers respectivement sélectionnés pour le All-Star Game et le Rising Stars Challenge. En effet, pénalisé par le mauvais début de saison du Thunder qui commence tranquillement à trouver ses marques depuis quelques semaines, Paul George manquera le match des étoiles pour la deuxième fois en six ans, la dernière datant de sa terrible fracture du tibia. A moins qu’il ne soit l’invité surprise de l’un des concours du samedi soir, il restera probablement sur son canapé pour suivre les festivités qui se dérouleront dans sa Californie natale. Un scandale selon Russell Westbrook qui ne s’est pas gêné pour s’en prendre aux entraîneurs et aux joueurs qui se plaignaient d’être tout le temps oubliés et qui ont finalement été sélectionnés (poke Damian Lillard). Touché par cette réaction, Paul George a confessé à demi-mot à Rachel Nichols d’ESPN que cela le confortait dans son choix de rester à Oklahoma City au terme de la saison.

« Russ est la raison pour laquelle cette décision devient de plus en plus facile à prendre. Il sera toujours derrière ses coéquipiers. On plaisantait justement là-dessus [les sélections du All-Star Game, ndlr] avant qu’il ne vienne parler aux médias. Je lui ai dit, ‘Russ, laisse tomber, mec. C’est comme ça, je n’ai pas été sélectionné.’ Et il m’a répondu, ‘Non, c’est n’importe quoi. Je vais leur en parler.’ C’était incroyable de voir un coéquipier me défendre comme ça. Pour être honnête, il devrait être titulaire [au All-Star Game], mais c’est une autre histoire. Mais le fait qu’il me soutienne de la sorte, c’est mon gars sûr pour toujours et la décision que je dois prendre me paraît de plus en plus simple. »

Pas la peine d’un décodeur pour comprendre que l’ami Paulo se sent bien à OKC et qu’il songe de moins en moins à déménager à nouveau cet été. En fin de contrat au terme de la saison, il recevra forcément une offre de la part des Lakers qui vont mettre le paquet sur le quadruple All-Star en jouant sur la corde sensible des origines californiennes de George. Mais PG13 est avant tout parti d’Indianapolis pour gagner et le Thunder semble être un peu plus proche du titre que les Lakers grâce notamment au MVP 2017. La prolongation de contrat de Russell Westbrook pour cinq ans au mois de septembre était déjà un geste fort de la part du meneur qui peut ainsi permettre à Paul George de se projeter dans le futur à moyen terme. Après une première partie de saison un peu difficile pour trouver son rôle dans sa nouvelle équipe, PG semble enfin épanoui et tourne à 20,9 points, 5,9 rebonds et 3 passes de moyenne, pas loin de ses chiffres avec les Pacers malgré la présence de BeastBrook et Melo à côté de lui. Un Big Three qui lui permet également d’être davantage présent en défense où il semble être un candidat crédible pour le titre de DPOY cette saison.

S’il souhaite gagner une bague, difficile de trouver un meilleur choix que de rester au Thunder cet été. Clay Bennett a donné carte blanche à Sam Presti pour monter une équipe compétitive capable de lutter avec les meilleures équipes de la NBA. Une belle performance d’OKC en Playoffs validerait quasiment la prolongation de Paul George.

Source texte : ESPN

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