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Zibo for ever : les Grizzlies ont rendu hommage à Zach Randolph, un amour de col bleu

Zach Randolph
Source image : YouTube

C’est peu dire si des mouchoirs sont tombés ce vendredi soir au FedEx Forum, avec le retour de l’immense Zach Randolph à Memphis. De passage pour la première fois depuis son départ, Zibo a été acclamé comme il le fallait.

On peut dire tout un tas de choses sur les Grizzlies, on peut ne pas aimer la franchise, on peut avoir du mal avec leur style de jeu ou leur identité, mais on ne pourra jamais leur enlever cette solidarité et cet amour entre les fans et les joueurs. Le lien qui unit les joueurs de Memphis aux habitants du Tennessee a quelque chose d’unique, c’est à la fois une admiration pour des soldats qui vont au boulot, et de la tendresse pour ces types qui se battent dans un petit marché en comparaison avec les autres poids lourds. Et qui représentait mieux cet aspect que Zach Randolph ? Pendant des années, le numéro 50 a poussé, cogné, boxé, gueulé, sué, saigné, tout donné pour sa franchise, afin de la mener le plus loin possible avec Mike Conley, Tony Allen et Marc Gasol. Un quatuor malheureusement séparé l’été dernier, avec le départ de Toto à New Orleans et celui de Zach à Sacramento, mais qui n’a pas affecté une seule seconde l’admiration des Grizzlies pour ces anciens. Allen avait fait son grand retour un peu plus tôt dans la saison, hier soir c’est Randolph qui était mis en avant. Et c’est peu dire si la franchise de Memphis a fait les choses bien, avec une magnifique vidéo d’intro, une standing ovation des fans pendant les présentations, et tout un tas de petites dédicaces aussi chaleureuses que bien placées. Le match ? Anecdotique, comme ces premiers post-ups donnés à l’intérieur afin de se rappeler des bons vieux moments. Ce qui n’était pas anecdotique, c’était cette vague de passion déversée sur un col bleu qui a tout offert à sa franchise. Discret mais efficace, ce moment partagé avec les fans, tellement à l’image du joueur.

Zibo for ever ! Et un maillot qui sera retiré par la suite, comme promis par la franchise. Zéro débat là-dessus.

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