Heat

James Johnson serait le « clair favori » pour être ailier-fort titulaire à Miami : du coup, attention au banc…

James Johnson
Source image : Pinterest

Prolongé cet été afin de continuer sur sa magnifique saison chez le Heat l’an dernier, James Johnson pourrait en fait avoir un tout nouveau rôle cette année : titulaire à Miami, pourquoi pas ?

On l’a vu se traîner un peu partout en NBA, de Chicago à Memphis en passant par Toronto ou Sacramento, mais c’est finalement en Floride que Johnson s’est enfin posé. Une première campagne servant de test, des sourires sur tous les visages de ses coéquipiers, James a tellement convaincu son entourage que Pat Riley lui a tendu un stylo et un contrat de 4 ans pour 60 millions de dollars. Le genre de somme et d’assurance qu’on ne laisse pas passer, surtout en connaissant le passé du joueur. Il faut dire que Johnson était somptueux en sortie de banc, sous les ordres d’Erik Spoelstra. Apportant cet étonnant mélange de finesse, de puissance, de création, de sérénité et de folie, JJ a été vital pour les siens et a été un des artisans principaux dans ce push monumental réalisé par le Heat en deuxième partie de saison. Quelques 13 points, 5 rebonds et 4 passes de moyenne plus tard, il fallait conserver James et le management de Miami s’en est chargé avec efficacité. Maintenant, une nouvelle saison approche en Floride et quelques nouvelles têtes ont fait leur arrivée. De quoi changer les perspectives dans le camp du joueur ?

Apparemment oui, puisque selon le Miami Herald, le staff du Heat pencherait clairement vers Johnson en titulaire au poste 4. Ce qui n’a rien de honteux sur le papier, au contraire quand on voit la cohésion entre James et Hassan Whiteside, mais ce qui crée aussi un potentiel décalage sur le banc. En effet, même avec Kelly Olynyk qui débarque, Josh Richardson en option dynamite et Tyler Johnson pour porter la balle, les remplaçants d’Erik Spoelstra seront moins forts en ne pouvant compter sur les précieuses minutes de Johnson. Sans compter sur le fait qu’il s’agit d’un rôle assez nouveau pour lui. Quelques saisons à Toronto furent jouées en titulaire, et ce n’était pas la folie. Dans les systèmes de Miami, l’intérieur est capable de se régaler et d’assurer sa trentaine de minutes en continuant son job habituel, mais il sera intéressant de voir comment le Heat s’ajustera à ce choix et comment les nouvelles rotations s’installeront durablement. Car si ce n’était que sur ce poste que cela se jouait, ça se saurait : Justise Winslow aura son mot à dire sur les ailes, encore un joueur qui n’a pas été trop présent l’an dernier et voudra prendre sa place dans le cinq compte tenu des attentes placées sur lui.

James Johnson était parfait en remplaçant multi-tâches l’an dernier à Miami. Parfois, intégrer le cinq majeur peut faire disparaître la magie qu’un joueur représentait en sortie de banc. Est-ce que ce sera le cas de JJ ou pas, la réponse prochainement.

Source : Miami Herald

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