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NCAA Recap – Championship Week : dernier coup de patte pour les Wildcats

La Championship Week, c’est la semaine pendant laquelle toutes les conférences organisent leur tournoi pour désigner les champions dans les 32 conférences. Une sorte d’entre-deux entre la saison régulière et la March Madness durant lequel émotions et upsets sont toujours au rendez-vous ! TrashTalk vous fait le recap des principaux tournois de la semaine.

ACC : Notre Dame crée la surprise !

Notre Dame Fighting Irish

Jerian Grant et les Fighting Irish sont champions de la ACC !
Source : ESPN

L’Atlantic Coast a encore une fois livré tout ce qu’on attendait d’elle. Tout le monde rêvait d’une finale Duke – Virginia qui n’est pas arrivée, et le tournoi en fut d’autant plus beau. Après un parcours tranquille pour les deux facs, toutes deux ont chuté en demi-finale, au profit de Notre Dame (tombeur de Duke) et North Carolina (tombeur de Virginia). Deux victoires surprises qui ont fait de ce tournoi le plus excitant de tous cette saison. Au terme d’une finale de haute voltige, Notre Dame s’est imposé 90-82 face à des Tar Heels solides, mais l’adresse insolente des coéquipiers de Jerian Grant a mené l’équipe jusqu’au titre. Louisville et Miami (FL), autres contenders du tournoi, ont également été éliminés par les finalistes en quarts de finale, respectivement contre North Carolina et Notre Dame.

Joueur du tournoi : Jerian Grant (Notre Dame)

Surprises du tournoi : Notre Dame, North Carolina

Déception du tournoi : Louisville

SEC : Kentucky facile

Kentucky Wildcats

Kentucky n’a pas fait de détails pour remporter son premier titre de la saison
Source : ESPN

Aucune des équipes de la conférence n’aura réussi à faire peur aux Wildcats, bien trop forts pour leurs adversaires. Pas même Arkansas, pourtant en grande forme dernièrement, qui avait réussi à se hisser jusqu’en finale après avoir passé Tennessee puis Georgia sans trop d’encombres. A noter également le beau parcours du petit poucet Auburn, ranké #13 et néanmoins allé jusqu’en demi-finale pour tomber sur le mastodonte UK. Texas A&M et LSU auront été les deux plus belles victoires de l’équipe dans ce tournoi, deux exploits qui resteront dans les mémoires ! Enfin, Florida, après avoir éliminé Alabama, n’a pas su élever son niveau de jeu contre Kentucky… Une saison à oublier pour les Gators !

Joueur du tournoi : Willie Cauley-Stein (Kentucky)

Surprise du tournoi : Auburn

Déception du tournoi : Florida

Big 10 : Wisconsin au bout du combat

Wisconsin Badgers

Frank Kaminsky fête le titre avec ses coéquipiers
Source : ESPN

En rencontrant Michigan, Purdue et Michigan State, les Badgers n’ont pas eu un parcours des plus faciles dans une Big 10 relevée cette saison. Mais Kaminsky & co ont su gérer leur sang froid pour s’imposer en finale, après prolongations contre les Spartans de MSU. Tombeur surprise de Maryland en demi-finale, ces derniers réalisent une belle opération, même en ratant le titre de si peu. Le parcours aura donc été court pour Purdue et Maryland, tombés contre Michigan State et Wisconsin respectivement. Purdue avait auparavant éliminé Penn State tandis que Maryland avait fait chuter Indiana. Enfin, Ohio State, en pleine reconstruction cette année après le départ d’Aaron Craft, n’a pas fait le poids contre Michigan State en quarts de finale.

Joueur du tournoi : Frank Kaminsky (Wisconsin)

Surprise du tournoi : Penn State

Déception du tournoi : Maryland

 

Big 12 : Iowa State surpasse Kansas

Iowa State Cyclones

Les Cyclones exultent pour leur premier trophée cette saison
Source : ESPN

La Big 12 a livré peu de surprises avec une finale logique entre Iowa State et Kansas. Les Cyclones se sont finalement imposés, profitant du relâchement de Kansas en fin de match pour rafler le titre. Après avoir facilement battu TCU, les Jayhawks ont passé dix points à Baylor pour jouer la finale. Iowa State a du se frotter à des Sooners très performants après le match difficile contre Texas remporté à la dernière seconde. Battre Oklahoma n’a pas non plus été chose facile mais deux petits points auront suffit aux Cyclones pour se hisser en finale.

Joueur du tournoi : Georges Niang (Iowa State)

Surprise du tournoi : Penn State

Déception du tournoi : Kansas

 

Pac 12 : Arizona en patron

Arizona Wildcats

Arizona facile dans la Pac-12
Source : ESPN

+ 28 en finale, le score montre la facilité qu’Arizona a eu à s’imposer dans la Pac-12. California, UCLA puis Oregon en finale ont été les adversaires d’Arizona, dont aucun n’a été à la hauteur pour inquiéter les Wildcats. Les rivaux d’Arizona State ont déçu en s’inclinant dès le premier match contre USC. Oregon, l’autre finaliste a dû se défaire de Colorado en quarts pour rejoindre Utah en demi-finale, qui faisait office d’outsider mais qui a raté le coche de peu (64-67) pour aller jouer le titre en finale.

Joueur du tournoi : T.J. McConnell (Arizona)

Surprise du tournoi : Colorado

Déception du tournoi : Arizona State

 

Atlantic 10 : VCU déjoue les pronostics

Virginia Commonwealth Rams

Les Rams fêtent un titre inattendu
Source : ESPN

Ranké #5, VCU n’a pas tremblé et s’est frayé son propre chemin en éliminant à tour de rôle Richmond, Davidson et Dayton, tous mieux classés que les Rams. Davidson avait montré des faiblesses dès son premier match contre La Salle malgré son statut de #1 et un deuxième match aura suffi à les faire tomber. De son côté, Dayton a du se frotter à St Bonaventure puis à Rhode Island pour rejoindre la finale et s’est imposé deux fois de justesse, mais VCU n’a pas laissé passer sa chance de titre. Les Rams débuteront la March Madness avec un seed #7 dans un match intéressant contre Ohio State.

Joueur du tournoi : Treveon Graham (VCU)

Surprise du tournoi : VCU

Déception du tournoi : Davidson

 

Sun Belt : Ware guide Georgia State vers le titre

Kevin Ware

Kevin Ware a le sourire, et les larmes aux yeux après le titre
Source : ESPN

Belle histoire que celle de Kevin Ware. Son nom est à tout jamais associé à la grave blessure qu’il a subie à la March Madness 2013 alors qu’il jouait encore avec Louisville. Double fracture tibia-péroné, le tout avec l’os qui sort de la jambe. L’une des blessures les plus horribles vues sur un terrain de basket. Mais Ware, c’est n’est pas qu’une blessure. Aujourd’hui à Georgia State, Ware a montré de très belles choses pendant le tournoi et particulièrement en finale : 18 points et 5 rebonds pour porter son équipe vers un spot à la March Madness. Georgia State est champion, Kevin Ware a le sourire, a écrit une nouvelle belle histoire du sport américain… Beau tournoi !

Joueur du tournoi : R.J. Hunter (Georgia State)

Surprise du tournoi : Texas State

Déception du tournoi : TX-Arlington

 

Big East : Villanova sans forcer

Villanova Wildcats

Villanova décroche sa place à la March Madness sans être inquiété
Source : ESPN

Mis à part Providence, personne n’aura réussi à faire trembler les Wildcats. Ni Marquette ni Xavier n’ont fait le poids face à une équipe dominatrice tout au long du tournoi de Villanova. Butler, pourtant ranké #3 n’a pas passé le premier match contre Xavier, invité surprise de la finale dans la Big East, également tombeur du #2, Georgetown. Villanova gagne ainsi sa place dans la March Madness et un seed #1 !

Joueur du tournoi : Josh Hart (Villanova)

Surprise du tournoi : Xavier

Déception du tournoi : Butler

Missoury Valley : Northern Iowa plus fort que Wichita State

Northern Iowa Panthers

Northern Iowa Panthers
Source : ESPN

En perdant la demi-finale contre Illinois State, Wichita State, grand favori du tournoi, a laissé le champ libre aux Panthers pour le titre de la MVC. En jouant Evansville puis WSU, Ilinois State n’a pas eu le tableau le plus facile mais n’a pas démérité en allant défier UNI avec la manière. Indiana State, #3, s’est d’entrée écroulé en prenant 28 points contre Loyola (IL).

Joueur du tournoi : Seth Tuttle (Northern Iowa)

Surprise du tournoi : Illinois State

Déception du tournoi : Wichita State 

 

West Coast Conference : Gonzaga en leader

Gonzaga Bulldogs

Gonzaga Bulldogs
Source : ESPN

Promenade de santé pour les Bulldogs après une saison presque sans faute. Dans la partie la plus faible du tableau, Gonzaga n’a fait qu’une bouchée des adversaires qui se sont présentés un à un sans trouver de solution pour contrer le mastodonte de la WCC. Seul BYU aurait pu faire le poids mais les coéquipiers de Kyle Collinsworth, encore étincelant en finale, n’ont pas été assez bons en défense pour pouvoir espérer décrocher le titre.

Joueur du tournoi : Kyle Collinsworth (BYU)

Surprise du tournoi : Portland

Déception du tournoi : Saint Mary’s

 

American Conference : SMU  au dessus des Huskies

SMU Mustangs

SMU Mustangs
Source : ESPN

S’il en fallait encore une preuve, Connecticut est toujours au rendez-vous quand il le faut. Uconn sort d’une saison extrêmement difficile mais a tout de même fait un beau parcours jusqu’en finale où, même accrocheurs, ils n’ont pas pu déjouer les plans des Mustangs, bien décidés à aller jusqu’au bout dans une conférence abordable. Après avoir éliminé Cincinnati dès les quarts de finale, les Huskies ont dû se frotter à Tulsa, avec succès. Beau parcours même si pas victorieux donc pour Ryan Boatright et ses coéquipiers.

Joueur du tournoi : Markus Kennedy (SMU)

Surprise du tournoi : Connecticut

Déception du tournoi : Cincinnati

 

La Student Section

La belle histoire de la semaine nous vient d’Iowa State. Après le titre, les fans des cyclones ont chanté en l’honneur du directeur athlétique de l’université en fêtant la victoire, ayant récemment subi une attaque cardiaque. Jamy Pollard s’en est sorti et a chaleureusement remercié les fans de son université.

 

Le Top 5 de la semaine

Une belle Championship Week donc, marquée par la domination des Wildcats : Kentucky, Arizona et Villanova. Maintenant ça y est, c’est parti pour la March Madness qui commencera avec le First Four. N’oubliez pas, retrouvez  les pronostics de TrashTalk et tous les conseils pour remplir votre propre bracket.

Sources : ESPN, Bleacher Report

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