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NCAA Recap – Semaine 16 : March Madness is ON !

Cette fois, ça y est : la saison régulière est terminée (pour presque toutes les équipes), c’est parti pour la March Madness ! D’abord, les tournois de conférences pour désigner les champions, puis le grand tournoi final à partir de mi-Mars. On fait le point sur la situation des contenders à l’aube de la grande messe.

L’actu en bref

Jim Boeheim

Jim Boeheim (Syracuse)

Gros coup dur pour Jim Boeheim et Syracuse qui se sont vus lourdement sanctionnés cette semaine par la NCAA pour avoir fait jouer des joueurs non-éligibles. Résultat, Jim Boeheim est suspendu pour les 9 premiers matchs de la prochaine saison, et Cuse perd 12 bourses (scholarships) répartis sur les 4 prochaines années. Une belle manière de clôturer une saison catastrophique pour Syracuse…

La NCAA enquête également sur Cliff Alexander, l’un des stars de la classe 2014. Le joueur aurait eu des contacts avec un agent NBA et est donc suspendu jusqu’à nouvel ordre. Rappelons qu’un joueur universitaire n’a pas le droit de signer de contrats avec qui que ce soit, sponsor, agent ou autre. Une mauvaise nouvelle de plus pour la raquette de Kansas qui est déjà privée de Perry Ellis, blessé au genou depuis quelques matchs.

Enfin, à l’approche des votes pour les trophées individuels de fin de saison, le coach de MSU Tom Izzo a donné son avis quant au meilleur joueur de la saison : sa voix va à Frank Kaminsky, l’un des favoris pour cette distinction après une nouvelle saison pleine avec es Badgers.

Les équipes au top

Kentucky Wildcats

Kentucky Wildcats
Source : ESPN

Kentucky, c’est parfait ! 31 matches, 31 victoires, bilan exceptionnel des Wildcats cette saison. L’une des meilleures équipes de l’histoire de la fac qui n’a pas chuté pendant la saison. UK s’est fait quelques frayeurs mais le collectif conjugué au talent individuel de chaque joueur et de l’aura de John Calipari ont toujours primé. Les experts les pensaient trop inexpérimentés pour un tel exploit mais ils ont déjoué les pronostics : sur les 12 dernières équipes à avoir réalisé une telle performance, 6 ont gagné le titre… Not done ?

Duke fait le plein avant les tournois. Depuis le 28 janvier, les Blue Devils n’ont plus perdu. Hier, ils ont conclu leur saison sur une bonne note avec une victoire nette et sans bavure sur UNC. Jahlil Okafor est toujours aussi dominant et il ne fait aucun doute qu’avec de telles lignes arrières et un tel coach en plus de ce talent extraordinaire, Duke ne sera pas à prendre à la légère en mars. D’autant plus qu’ils ont l’élimination (de l’année dernière) à se faire pardonner…

Villanova reprend du poil de la bête grâce à un fin de saison de gala. 12 victoires de suite pour clôturer un exercice 2014-2015 de grande classe pour les Wildcats. Deux défaites seulement en 31 matches et une première place facile dans la Big East, dont ils devraient également logiquement remporter le tournoi. Villanova n’a pas le roster le plus impressionnant de la compétition, mais l’un des plus efficaces à coup sûr.

Les équipes au flop

Billly Donovan

Billly Donovan
Source : ESPN

Une saison à oublier pour Florida. Terminée par une défaite contre Kentucky malgré un début de match accrocheur, la saison des Gators a été une dure épreuve pour les fans, le staff et les joueurs. 15 victoires seulement pour 16 défaites dont 10 dans la phase de conférence. Ils terminent dans la deuxième moitié de la SEC derrière Ole Miss ou Vanderbilt. Quand on se souvient que l’année dernière, certains experts les donnaient champions… Pas de March Madness cette année pour Florida, dommage pour une fac de ce calibre.

Un faux pas à Wichita State. Malgré sa belle saison, WSU est tombé hier soir et voit son parcours dans le tournoi prendre fin. Alors que les Shockers étaient les grands favoris au titre dans la Missouri Valley, ils se sont fait surprendre par Illinois State et laissent donc le champ libre à Northern Iowa pour s’emparer du trophée. Espérons que les Shockers tiendront leurs promesses pour le grand tournoi.

Kansas connaît une fin de saison compliquée. Nous l’avons déjà mentionné, les absences de Perry Ellis et Cliff Alexander sont deux coups durs pour les Jayhawks, qui, depuis leur défaite contre Kansas State le 23 février dernier, peinent à retrouver leur niveau de jeu habituel. Deux courtes victoires puis une défaite contre Oklahoma qui posent des questions quant à la capacité des Jayhawks à faire face aux meilleures équipes. C’est pourtant bien le principe de la March Madness.

Les trophées de la semaine

Frank Kaminsky

Frank Kaminsky
Source : ESPN

Player Of The Week : Frank Kaminsky (Wisconsin) :  28 points (66%), 7 rebonds, 5 passes, 2 contres, deux interceptions en 38 minutes

Mentions : Delon Wright (Utah), Rakeem Christmas (Syracuse), Juwan Staten (West Virginia), Jerian Grant (Notre Dame), Frank Kaminsky (Louisville)

Freshman Of The Week : D’Angelo Russel (Ohio State) :  28 points (49%), 6.5 rebonds, 2.5 passes, 2.5 interceptions en 34 minutes

Mentions : Jahlil Okafor (Duke)

 

La Student Section

Fait surprenant cette semaine dans les tribunes de Georgia, où les fans ont pu trouver un petit prospectus avant le match contre Kentucky, expliquant les slogans et les gestes à scander ou effectuer pendant le match… Des choses que n’importe quel personne venant au stade sait bien évidemment déjà. Bizarre…

La 'Cheer Sheet' de Georgia

La ‘Cheer Sheet’ de Georgia
Source : Bleacher Report

 

Le Top 5 de la semaine

Et en bonus, cette claquette victorieuse de Buddy Hiels, qui donne la victoire inattendue pour Oklahoma contre Kansas.

On se retrouve la semaine prochaine pour le débrief des tournois, conférence par conférence ! Un beau mois de mars à prévoir, à ne surtout pas rater. A venir, des conseils pour vos pronostics pendant la March Madness, des explications sur le fonctionnement du tournoi etc.. Stay tuned !

Source : NCAA France, ESPN

Source image : TrashTalk

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