Lakers

Preview Nuggets – Lakers : clash tout en haut de la Conférence Ouest, dans les montagnes du Colorado

Lebron James

La grosse affiche du soir, elle sera du côté de Denver.

Source image : YouTube

Duel de poids lourds ce soir entre les Nuggets et les Lakers, avec le deuxième de l’Ouest qui accueille le premier. Deux équipes ambitieuses cette saison mais qui sortent chacune d’une défaite et qui voudront donc vite se reprendre dans une conférence bien trop dense pour se laisser aller.

La dernière fois que LeBron James et les Lakers s’étaient aventurés chez les Nuggets, c’était le 27 novembre 2018 et ce n’était pas le bon jour pour être fan des pourpre et or : 117 à 85 pour Nikola Jokic et ses copains, 32 points d’écart, 30 tirs à 3-points vendangés côté Los Angeles, une cheville foulée pour Lonzo Ball et la plus grosse fessée jamais prise par L.A. face aux Nuggets. Un an plus tard, les Lakers ont eu droit à un joli relooking estival, les Nuggets n’ont presque rien changé et les deux franchises ont réussi un excellent début de campagne : Paul Millsap et ses collègues ont remporté 13 de leurs 17 matchs, mais avantage aux hommes du coach du mois Frank Vogel qui ont désormais le 2è meilleur bilan de la Ligue avec 17 victoires et 3 défaites. Si ce ne sont pas les attaques les plus prolifiques de la compétition – les Lakers inscrivent 112,2 points par match, 11è de la catégorie, et les Nuggets sont même bien dans le dur de ce côté-là du terrain, 22è avec 106,7 points – c’est surtout devenu difficile de passer la barre des 100 pions face à ces deux équipes. Sur les plages de L.A. comme sur les pistes de ski de Denver, ça défend dur cette année, très intelligemment, tout en communication et en discipline. Mais on ne parle pas non plus des Bad Boys de Detroit et il y a donc eu quelques trous d’air récemment pour les deux belligérants de ce soir.

Après avoir chacun enchaîné une bonne série de victoires (dix de suite pour les new-look Lakers d’Anthony Davis et six pour Jamal Murray et ses coéquipiers), les deux groupes ont foiré leur dernier match. Denver a choke en deuxième mi-temps vendredi soir chez les Kings, le Joker n’a pas mis un tir, et les 17 points d’avance à la pause se sont transformés en une défaite en overtime 100 à 97. LeBron & Cie ont eux laissé la bande à Luka Doncic faire son show sous les spots d’Hollywood dimanche soir et malgré un duo James – Davis cumulant 52 points, 19 rebonds et 10 assists, les Lakers n’ont pas su arrêter la folle attaque des jeunes Mavs : défaite 114-100, il faudra repasser pour établir le nouveau meilleur début de saison de l’histoire de la franchise. Frustré par la défaite, le plus beau monosourcil de toute la Californie a fait un bref commentaire au micro d’ESPN :

« Notre objectif, c’est de ne pas perdre deux matchs de suite. Jamais. »

Les Mavericks viennent de leur mettre une petite claque devant leur public pour les ramener sur terre, alors AD ne veut pas que ses Lakers tendent l’autre joue et que Jokic leur colle la petite sœur cette nuit à Mile-High City. Seulement, les Nuggets n’ont pas souvent déçu leur public cette année avec huit victoires en dix exercices. Il serait sûrement temps pour eux de rouler des mécaniques pour confirmer ce bon début de saison, et s’imposer en vrai contender pour une place en Finales de Conférence ou en Finales NBA.

Rendez-vous donc à 3h00 cette nuit pour un sommet de l’Ouest qui promet, entre deux équipes qui auront à cœur de se relancer. Alex Caruso et Quinn Cook contre Mason Plumlee et Juancho Hernangomez, c’est juste immanquable.

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