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LeBron James n’était pas difficile à obtenir selon Jerry West : pourquoi il n’est pas aux Clippers du coup ?

Jerry West

Jerry West a peut-être seulement oublié l’emplacement de sa franchise actuelle.

Source image : YouTube

Sans surprise, la signature de LeBron James continue de faire réagir autour de la Ligue. Et aujourd’hui, ce n’est autre que Jerry West, légende vivante des Lakers, qui y va de sa déclaration. Avec une petite pointe d’amertume au passage.

Malgré le transfert de Kenneth Faried, et la prolongation Wayne Ellington, LeBron James continue de faire la Une en NBA. En signant dans la Cité des Anges, le King est le sujet de conversation principal dans la Ligue, et personne n’échappe à sa petite question. Le dernier en date : Jerry West, l’arrière de légende des Los Angeles Lakers. Interrogé par Sport Illustrated, le logo a tenu à s’exprimer sur la signature phare de l’été.

« Les Lakers méritent tout notre respect pour leur manière de gérer ce dossier, mais, au vu de la situation, LeBron n’était pas un agent-libre difficile à obtenir. LeBron voulait venir à L.A. et voulait venir aux Lakers. Point à la ligne. Il pense à sa famille. Il a une maison ici. Il a un fils qui veut rester jouer dans son école à Los Angeles. Il sera une célébrité ici, mais c’est un endroit où, parfois, on peut se perdre et être soi-même. Tu ne peux pas faire tout ça partout. »

Piece of cake cette signature de LeBron. On imagine bien Magic Johnson torse nu sur un transat, totalement relax à l’idée de négocier l’arrivée de l’un des meilleurs joueurs de l’histoire. Bon, d’un côté on comprend les propos de Jerry West. Il y avait bel et bien un intérêt mutuel des deux parties : LeBron voulait un nouveau défi sportif, un gros marché pour tranquillement gérer son empire business, et un cadre idéal pour sa famille ; les Lakers cherchaient, comme à leur habitude, une nouvelle superstar pour se relancer après cinq saisons hors des Playoffs. De plus, le King ne semblait pas excessivement chaud pour autre part qu’à Los Angeles, malgré avoir envisagé la piste Sixers. Néanmoins, on ne peut s’empêcher de sourire face aux propos de Jerry West. Le Logo est en effet… consultant exclusif aux Los Angeles Clippers. S’il était si facile d’attirer LeBron à L.A., pourquoi ne l’avoir pas fait ? Si les Lakers ont évidemment un avantage d’exposition médiatique, compte-tenu de leur histoire, les Clippers disposent des mêmes attributs que West évoque dans son interview. Force est de constater que les Lakers s’y sont mieux pris, et se sont imposés comme la destination privilégiée pour attirer le King. Surtout cette signature ne s’est pas faite sans risque : la franchise a dû faire le maximum de place dans son salary cap, perdant de ce fait de jeunes joueurs clés tels que Larry Nance Jr. ou encore Jordan Clarkson, qui auraient beaucoup manqué à l’équipe pourpre et or en cas de non-signature de LeBron. Prière à Jerry West de ravaler cette petite goutte de seum qui dépasse, parce que les Lakers n’ont jamais laissé la moindre chance à leur voisin.

Un peu gonflée cette déclaration de Jerry West. Dirigeant de talent, difficile cependant de l’entendre dire que les Lakers ont eu la vie facile, étant lui-même consultant d’une franchise de la même ville. Rendons donc à César ce qui est à César : les Lakers ont parfaitement joué le coup, et méritent tous les applaudissements du monde.

Source texte : Sport Illustrated

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