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Une Free Agency 2019 démarrée plus tôt ? La NBA pense à la France, on oublierait les douze coups de minuit

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Source image : YouTube

S’il y a bien une règle que la NBA n’ose pas toucher depuis des années alors qu’elle est facilement modifiable, c’est l’heure de démarrage de la Free Agency. Et si on zappait le coup du minuit pile ? Adam Silver se pose déjà la question.

Ceux qui ont vécu le début de la Free Agency 2018 le samedi soir d’il y a dix jours se souviennent encore de la violence du moment. Six heures du matin, douzième café dans le sang, quelques Woj Bombs qui tombent entre deux rumeurs de signature, pas facile comme horaire. Déjà que pour nous, en France, c’est une véritable torture de devoir attendre jusqu’aux petites heures du matin, nos amis de chez l’Oncle Sam sont frustrés par un démarrage à minuit et pourrait modifier cette heure pour la saison prochaine. En effet, Adam Silver voit l’engouement qui existe autour de la Free Agency et sait l’audience qu’il perd en ouvrant le marché aussi tard. Quand vous avez Paul George qui annonce en live qu’il reste à OKC, ou bien Chris Paul qui prend une patate de 160 millions sur 4 ans, il faut en discuter en direct. Et les shows américains, s’ils sont gérés chaque année à la minute près, perdent de nombreux téléspectateurs à cause de cette heure tardive. Pourquoi rester debout jusqu’à 2h du matin aux States, pour avoir une info que tu auras le lendemain matin ? Bon, ici on tient bon jusqu’à 11h du tams, mais c’est parce qu’on est débiles-drogués. Silver sait qu’un paquet de passionnés sont aussi déterminés dans son pays, et il veut profiter de cet enthousiasme pour mettre encore plus en avant une période extrêmement suivie et appréciée par la planète basket. On pourrait donc avoir, dès la saison prochaine, une Free Agency démarrée… plus tôt qu’à minuit. Le bonheur total.

“J’en ai parlé avec de nombreux membres des médias, mais en prenant aussi de l’âge de mon côté, je crois que nous sommes tous fatigués par ces nuits blanches. J’ai aussi entendu plusieurs équipes se demander si la Free Agency devait impérativement démarrer à minuit. Je crois que c’est quelque chose sur lequel on doit discuter et s’arranger avec l’Association des joueurs, mais je pense qu’on peut modifier cela dès l’année prochaine.”

Outre le fait qu’on va danse à poil sur la table en apprenant dans les mois à venir que le market ouvrira probablement à 3h du matin au lieu de 6h, c’est la dynamique globale de la NBA qui va dans le bon sens et continue sa marchandisation. On l’a vu pour le All-Star Game, le format a été modifié pour que le public revienne et puisse apprécier un vrai match de basket semi-compétitif. On l’a aussi vu pour les NBA Awards, la remise des trophées a été changée pour que la mise en avant des athlètes se fasse en costard et devant un paquet de caméras, plutôt que dans des conférences de presse obscures. Silver continue donc sa démarche concernant sa NBA, en essayant de la rendre encore plus fun et accessible. Il est clair que si l’an prochain, les Stats balancent des émissions en prime-time du genre 19h ou 21h sur place, et que des Woj Bombs et des Shams Bombs tombent dès les premières minutes d’ouverture du marché, ça va sacrément buzzer pour la Ligue comme pour ses fans. Cela permettra aussi, potentiellement, à des franchises de bosser encore plus longtemps sur des deals, en ayant quelques heures de plus pour tenir debout. Rien d’illogique donc dans cette proposition, une qu’on surveillera de près car elle nous concerne aussi évidemment. Non pas qu’on se plaigne aujourd’hui, mais si on peut gagner quelques années de vie en soufflant un peu plus début-juillet, on ne dira jamais non.

La Free Agency 2019 sera-t-elle lancée à 21h au lieu de minuit ? On surveillera ça de près, mais on préfère annoncer direct la couleur : vu les joueurs de ouf qu’il y aura de disponibles, ça sera mortel quoi qu’il arrive.

Source : Washington Post

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