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Les Lakers accélèrent : pour rassurer LeBron, la franchise veut récupérer Kawhi Leonard cette semaine

LeBron + Kawhi
Source image : YouTube

Adrian Wojnarowski, au rapport ! Le journaliste d’ESPN a réalisé une grosse update avec ses collègues Ramona Shelburne et Brian Windhorst, à quelques jours du début de la free agency : les Lakers seraient en train d’accélérer le tempo, pour récupérer Kawhi Leonard et ainsi rassurer LeBron James dans ses envies de départ.

C’est ce dimanche, à 6h du matin en France, que le marché des agents libres ouvrira ses portes. Une folie qui devrait nous permettre de découvrir pas mal de nouvelles signatures, mais qui ne va clairement pas nous pousser à attendre et dormir jusque là. En effet, alors que la NBA semble plus paisible que jamais actuellement, des managers se bougent et tentent de faire strike pour passer un été optimal. On l’a vu l’an dernier avec Chris Paul (28 juin) puis Paul George (30 juin), la dernière semaine précédant la free agency peut réserver pas mal de surprises. Et justement, à Los Angeles, on pourrait – ou devrait – en préparer une grosse dans les jours à venir. Comme on le sait depuis quelques temps, Kawhi Leonard ne veut plus rester à San Antonio et ses yeux seraient apparemment fixés sur Los Angeles. Les Lakers, bien conscients de cet avantage, souhaitent évidemment récupérer le All-Star. Sauf qu’à quelques jours de l’ouverture du marché, la situation est telle chez les grandes stars de la free agency 2018 que l’optimisme commencerait à diminuer dans les bureaux de Magic Johnson et Rob Pelinka. Et pour cause, même si cela ne reste que des rumeurs relayées par trois des reporters les plus respectés du circuit, Paul George pourrait rester à OKC, les Spurs pourraient ne pas transférer Kawhi Leonard… et LeBron James pourrait donc mettre de côté la piste Lakers. Un trio d’événements qui mettrait clairement la mythique franchise dans la merde compte-tenu de ses ambitions revues à la hausse, symbolisées par le retour de Magic à la tête de Los Angeles. Du coup, quand on affronte un potentiel cataclysme de ce niveau-là, il n’y a pas 36 solutions. Il faut hiérarchiser les priorités, et se retrousser les manches pour aller au front. On sait donc très bien ce qu’on veut à Los Angeles, et ça porte le numéro 23. Pour montrer au King que tout est en place ? La cible serait donc Kawhi Leonard… de manière urgentissime.

Sachant que LeBron James hésiterait actuellement à être la première star à décider de rejoindre Los Angeles en tant qu’agent-libre, la pression monterait dans le management des Lakers afin de réaliser un transfert avec les Spurs et récupérer le All-Star des Spurs, Kawhi Leonard.

Il y a actuellement une course qui prend place pour verrouiller Kawhi, avant que LeBron décide de devenir agent-libre ce vendredi, surtout depuis que Paul George serait de moins en moins sûr de quitter Oklahoma City, selon plusieurs sources.

Une préférence de LeBron qui pourrait impacter le marché des agents libres, selon plusieurs sources, serait que ce dernier voudrait prendre sa décision rapidement en juillet.

Los Angeles pourrait risquer un scénario dans lequel LeBron resterait à Cleveland ou irait ailleurs, et les Spurs transféreraient Kawhi vers une autre destination, dans laquelle il serait à l’aise et pourrait donc revoir son envie de rejoindre les Lakers l’an prochain.

Les conséquences sont énormes dans les discussions actuelles, car l’obtention de Leonard ferait probablement basculer LeBron James vers un accord avec les Lakers.

Jusqu’ici, la street garde les mêmes prévisions en ce qui concerne la future décision de LeBron. Un peu de Cavs, un peu de Sixers et un peu de Lakers. Mais il est clair que pour un compétiteur comme James, voir Paul George prolonger à OKC et Kawhi Leonard être menotté par les Spurs ne lui garantirait rien de bon en rejoignant la franchise jaune et violette. S’il en a encore dans le coffre, LeBron va sur ses 34 ans et a envie d’ajouter des titres à son palmarès. D’où l’urgence de récupérer une superstar comme Kawhi, qui pourrait chambouler les pronostics concernant la free agency du King. Si les Lakers parviennent à obtenir Leonard dans les jours à venir, les chances de voir LeBron déménager à Los Angeles décupleraient forcément dans la minute. Car c’est bien l’argument « sportif » qui manque aux Lakers pour pouvoir définitivement séduire le cyborg de Cleveland. Le cadre de vie, le grand marché, un nouveau challenge, ses ambitions post-carrière, nombreux sont les éléments qui peuvent faire ronronner LeBron. Par contre, se taper Lonzo Ball, Kyle Kuzma et Brandon Ingram pour essayer de faire chuter les Rockets ou Warriors l’an prochain ? Lol. Pas sûr que cela représente un challenge sportif ultra-excitant pour le King. Maintenant, la situation est compliquée pour les Lakers, lorsqu’on se penche sur le cas Leonard. Comme nous allons le développer dans un autre papier plus détaillé, les Spurs sont à des kilomètres d’accepter de renforcer leur ennemi californien et satisfaire les demandes de Kawhi. Il faut donc passer par un autre moyen, et pendant ce temps-là l’horloge tourne.

Il va donc falloir surveiller les mouvements entre Lakers et d’autres franchises dans les jours à venir, car le chrono tourne et ne joue pas en leur faveur. Si Paul George prolonge à OKC et les Spurs enferment Kawhi dans leur cave ? Los Angeles serait à 0/2… et risquerait un terrible 0/3 en voyant LeBron faire marche arrière. Au boulot.

Source : ESPN

1 Comment

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  1. golgolth113

    28 juin 2018 à 19 h 40 min at 19 h 40 min

    I want to believe!

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