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Officiel : Nick Nurse promu head coach des Raptors, on fait confiance à la famille

Nick Nurse

L’ancien assistant de Dwane Casey prend le pouvoir.

Source image : YouTube

Cela commençait à devenir urgent, alors que les échéances estivales se rapprochent en NBA. Les Raptors ont finalement décidé d’offrir une promotion à Nick Nurse pour passer de son poste d’assistant à celui d’entraîneur principal pour remplacer Dwane Casey à la tête du coaching staff de Toronto.

Les options commençaient à se réduire pour les Dinos qui ont vu plusieurs candidats s’engager avec d’autres franchises NBA dernièrement. Mike Budenholzer préférant le challenge des Bucks, Jerry Stackhouse retrouvant une position d’assistant à Memphis, il fallait agir vite de la part de Masai Ujiri pour ne pas se retrouver sans entraîneur ni direction claire à un peu plus d’une semaine de la Draft et quinze jours de l’ouverture de la free agency. Déjà cité parmi les candidats au poste, c’est donc bien Nick Nurse qui viendra au chevet d’une équipe en pleine convalescence après le sweep qui leur a été infligé par les Cavaliers au second tour des Playoffs selon les informations d’Adrian Wojnarowski d’ESPN. Les termes du contrat son encore à préciser mais l’ancien assistant de Dwane Casey aurait déjà accepté sa nouvelle mission sans pour autant prétendre au même salaire que son prédécesseur qui touchera près de 7 millions de dollars par an du côté de Detroit à partir de la saison prochaine.

A 50 ans, Nick Nurse n’est pas un noob du head coaching puisqu’il a déjà mené l’Iowa Energy et les Rio Grande Valley Vipers jusqu’au titre en D-League en plus d’obtenir la distinction de COY de cette même ligue de développement en 2011. Longtemps exilé en Angleterre au début de sa carrière, cela faisait cinq ans qu’il était présent aux côtés de Casey sur le banc des Raptors. Une période durant laquelle il a connu les meilleures années de l’histoire de la franchise ainsi que le nouveau record de victoires établi en 2018 avec 59 succès en 82 matchs. C’est donc un beau défi qui l’attend à Toronto pour faire passer une terrible gueule de bois s’expliquant par une nouvelle déconvenue contre le King en Playoffs. Comme le président de Toronto l’a déjà laissé entendre, il devrait y avoir beaucoup de mouvement au sein du roster canadien pendant l’été et NN aura ainsi le rôle d’établir ses priorités pour donner une nouvelle direction claire et précise à l’équipe sur le plan sportif. C’est en fonction des plans de jeu de l’assistant coach de Team UK lors des Jeux Olympiques de 2012 que le front office de la franchise prendra ses décisions à la Draft et sur le marché des agents-libres.

Pour ouvrir ce nouveau chapitre, Nick Nurse pourra compter sur la jeunesse de son groupe et un banc de grande qualité qui a énormément surpris cette année par sa complémentarité et sa maturité. En effet, si DeMar DeRozan, Kyle Lowry ou Serge Ibaka ne sont pas certains de toujours être invités aux soirées organisées par Drake dans quelques mois, Toronto devrait tenter de construire autour des Fred VanVleet, Delon Wright, Pascal Siakam et autres O.G. Anunoby qui ont tous donné grande satisfaction cette saison. Pour cela, le nouvel entraîneur des Raptors ne repartira pas non plus de zéro et pourra s’inspirer de la belle évolution de Dwane Casey qui a tenté de moins abuser de l’isolation cette saison.

Désormais fixés, les Raptors vont pouvoir travailler main dans la main avec le nouveau patron du sportif pour constituer le groupe le plus homogène et talentueux possible afin de ne pas vivre une nouvelle déconvenue contre l’équipe de LeBron James au printemps. C’est pas gagné mais ça vaut le coup d’essayer.

Source texte : ESPN

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